区块链小白书

按:这本书比较适合小白科普,作者李笑来。李笑来是成功上岸的投机者,目前活跃在区块链、比特币圈。


区块链小白书

李笑来(著)© 2019

警告

区块链作为金融互联网新技术,不可避免地会涉及到投资和投机 —— 而对绝大多数普通人来说:

投资有风险,决策需谨慎!

前言

新华社北京10月25日电,中共中央政治局10月24日下午就区块链技术发展现状和趋势进行第十八次集体学习。

中共中央总书记习近平在主持学习时强调,区块链技术的集成应用在新的技术革新和产业变革中起着重要作用。我们要把区块链作为核心技术自主创新的重要突破口,明确主攻方向,加大投入力度,着力攻克一批关键核心技术,加快推动区块链技术和产业创新发展。

习近平在主持学习时发表了讲话。他指出,区块链技术应用已延伸到数字金融、物联网、智能制造、供应链管理、数字资产交易等多个领域。目前,全球主要国家都在加快布局区块链技术发展。我国在区块链领域拥有良好基础,要加快推动区块链技术和产业创新发展,积极推进区块链和经济社会融合发展。

习近平强调,要强化基础研究,提升原始创新能力,努力让我国在区块链这个新兴领域走在理论最前沿、占据创新制高点、取得产业新优势。要推动协同攻关,加快推进核心技术突破,为区块链应用发展提供安全可控的技术支撑。要加强区块链标准化研究,提升国际话语权和规则制定权。要加快产业发展,发挥好市场优势,进一步打通创新链、应用链、价值链。要构建区块链产业生态,加快区块链和人工智能、大数据、物联网等前沿信息技术的深度融合,推动集成创新和融合应用。要加强人才队伍建设,建立完善人才培养体系,打造多种形式的高层次人才培养平台,培育一批领军人物和高水平创新团队。

……

到了 2019 年,是李笑来在区块链世界里生存的第 9 个年头。这些年来,人们对区块链的误解甚至诋毁现在终于可以烟消云散了 —— 因为区块链技术终于在中国获得了认可与支持。

然而,需要注意的是,区块链技术作为金融互联网新技术,不可避免地与投机(或投资)联系在一起,导致的结果是市场上骗局丛生,行业里鱼龙混杂,所以有必要让民众对区块链有正确且清楚的了解。这就是《区块链小白书》的意义 —— 它就是写给小白的,目的不仅是为了让小白少走弯路,更是为了让小白不要误入歧途。

李笑来,二〇一九年十月,于北京

准备工作

1. 不要滥用类比

你将要尝试着学习并理解的,是一个前所未有的重大创新,其中有很多你一下子难以理解透彻的概念,很少有人能一下子全都弄明白……

在这样的时候,人们会不由自主地抄近路走捷径 —— 滥用类比:

“哦! 我明白了,这就好像是……”

比如,你经常会看到人们挣扎着理解了半天,突然冒出一句:“哦,我懂了,比特币就是电子黄金!” 类比是约等号(≈),而“这就是”是等号(=),约等号和等号之间的差别有时甚至超过十万八千里。 比特币与电子黄金之间的关系甚至干脆就谈不上是约等于…… 全然不是一个东西。

在理解全新事物的时候,滥用类比的危害非常大,因为你压根就找不到什么过往已经存在的东西真的和这个创新竟然一模一样 —— 否则,它也不可能被称为创新了,是不是?

这种不恰当的类比被滥用多次之后,就再也没办法形成正确的理解了 —— 因为理解一个创新需要理解多个前所未有的概念,每个都做了不恰当的类比之后,多次非常不恰当的约等于拼接起来之后,无论如何都没办法达到一个与正确理解相近的效果。

请务必注意,每次你的脑子里不由自主地冒出 “这就好像……” 这个念头的时候,你都要把它强压回去。

2. 重复重复再重复

遇到暂时无法理解的概念,不要担心、不要纠结、不要停顿,你要做的事情很简单:

  • 继续读下去;
  • 读完之后再重复读很多次……

这是学习任何新知识或者在任何新领域探索的 “必杀技”。这背后有一个重要的原理:

绝大多数难以理解的知识,是因为它内部有很多 “前置引用”。

所谓的前置引用,就是一个在后面才能深入理解的概念竟然在此之前已经被引用了,导致的结果是学习者总是处于懵懂的状态。学校里的知识却不是这样的,学校里的知识总是线性层层递进的,理解了前面,就能理解后面…… 关于 “前置引用”,你可以参阅我在《自学是门手艺》里的阐述。

“硬着头皮读完,而后重复读很多次” 这个策略,就是可以轻松突破 “前置引用” 所设置的障碍。这个技巧,事实上可以用在任何领域。

3.借助群智的力量

快速掌握新知识,快速适应新领域,还有个重要的技巧,就是借助群智的力量。事实上,在学校里,你早就应该发现这个技巧了 —— 如果你能跟那些学霸经常聊天,经常玩耍,你就会发现总是在不经意之间,很多重点难点就那样轻而易举地被解决掉了……

这首先因为人是社交动物,然而更为重要的是,交流这个东西,随意的交流总是比刻意的交流更为有效 —— 因为随意的交流总是刻意解决那些连你自己都没意识到的问题…… 可偏偏,这些你自己意识不到的问题恰恰是最重要甚至最关键的问题。如果不借助这种群智的力量,很难想象还有什么办法可以解决这种隐秘的关键问题。

比特币

比特币是个前所未有的东西,所以绝大多数人很难清楚地理解它。这一个章节之中,我们会用极为简单的语言尽量做到通俗易懂 —— 并且,尽量不涉及那些晦涩难懂的技术概念。

1. 什么是比特币

2009 年,比特币横空出世,绝大多数人对此全然不知。即便是在 10 年后的今天,比特币对大众来说也依然神秘…… 不过,总是可以用很简单的方式说清楚:

理解比特币最简单的方法是把它想象成一家世界银行:

这家叫 Bitcoin 的世界银行发行了一个叫做 BTC 的货币……

基于翻译的局限,无论是 Bitcoin 还是 BTC,在中文之中都叫 “比特币”。

对中国民众来说,最大的狐疑来自于 “银行是谁都可以开的么?”,以及 “货币这东西你说发就发啊?”…… 刚开始的时候这确实难以理解,甚至难以接受。可科技发展已经给我们演示过很多次 “过去完全不可能的事情竟然就那么发生了!” 电子邮件就那样悄无声息地替代了书信,互联网语音通讯就那么不声不响地替代了电话。

2. 比特币其实不可能替代法币

对于新生事物,人们总是过于两极分化,要么断然拒绝接受,要么对它寄予过分的期待。比特币不可能替代法币(Fiat Money,法定货币)—— 只因为最简单的原因:

日常生活中人们需要的货币必须是价格相对稳定的。

在可预见的未来相当长一段时间里,比特币的价格不可能稳定;恰恰相反,它的价格波动剧烈 —— 仅此一点,就使得它没办法成为日常生活中人们所最普遍使用的货币。

长期来看,即便比特币的价格因为绝大多数人都接受而趋于稳定,它也只不过会成为地球上众多货币之中的一个而已,仍旧不可能替代所有法币。

3. 比特币解决了什么问题

如果你有兴趣耐心反复阅读比特币白皮书,《比特币:一种点对点的电子现金系统》,那么你就会发现一个你之前并不了解的概念是它的核心:

双花问题(Double Spending

简单讲,就是“同一笔钱一次只能花在一个地方”,“绝对不能让同一笔钱竟然同时花到了两个地方”,否则就只能是 “记账有误”。银行的核心业务是什么呢?银行的最核心业务其实只有一个,那就是:记账 —— 绝对不能记错账,更不应该做假账。

数字时代的尴尬在于,传统中心化管理的数据库,用来记账的时候,那账簿是有无数种可能被篡改的,账本上随意增加一条不合理的记录、随意删除一条不合规的记录,随意修改任何记录中的数字,都有可能违规且干脆无法防范……

那怎么办呢?比特币这家世界银行的解决方案很简单:

  • 我不自己管理数据库了;
  • 把这个数据库的管理权限交给所有人,大家共同维护这个账簿;
  • 每个人手中所持有的账簿必须与其他人的一样才算有效账簿;
  • 所以,全网所有的账簿都只能一样;
  • 所以,没有人可以私自篡改账簿并被所有其他人接受……

如此这般,就保证了这家世界银行的账簿不可能出错,不可能被恶意篡改,不可能再出现任何 “同一笔钱竟然同时花在两个地方” 的情况。

于是,逻辑就很清晰了:

  • 问题是 “必须要有一个不可篡改的可信账簿……”
  • 解决方案是 “那我们分布式管理罢!”

你看,“去中心化” 并非目标,而是分布式管理的结果;而 “公开透明” 也只是分布式管理的自然而然的结果…… 多年以来,不明就里的人们总是神话 “去中心化” 带来的颠覆,总是神话 “公开透明” 的各种优势 —— 其实是本末倒置了。去中心化指的是网络结构去中心化,不会直接带来任何颠覆。而公开透明,固然在一些地方必需必要,但,事实上绝大多数商业模式在公开透明的方式下无法良好运营。别说商业模式了,连游戏都是这样的,猜大小游戏可以一直公开透明,可棋牌游戏,必须等到游戏结束之后才可以公开透明,否则游戏就无法进行了……

4. 区块链究竟是什么

区块链是 blockchain 这个英文新词汇的 “生硬翻译” —— 事实上,绝大多数翻译就是很生硬的,你看看上面的 “双花”(Double Spending)就能感觉到了。

所谓区块,是 block 的翻译,可以理解为 “信息块”(这个单词在计算机领域就是这个意思)。

blockComputing: a large piece of text processed as a unit.

如此这般,区块链(blockchain)就是字面上的意思,它就是由前后链接起来的信息块构成。

在比特币这家世界银行的设计中,区块(block),就是一个又一个不断生成的子账簿,这些子账簿通过一种特定的算法(哈希算法)前后链接起来,形成总账簿(blockchain)。从这个角度望过去,区块链技术没什么神秘的,通俗地讲,它只不过是一种新的记账技术而已。

比特币这家世界银行,就是这样建立在区块链技术上的第一个分布式应用。而区块链技术,通俗地讲,无非是个不可篡改的分布式数据库技术而已。

5. 区块链技术会改变世界吗

在一些场景下,这个世界的确需要不可篡改的数据库技术。比如,法院的卷宗,交通部门的违章记录,工商部门的企业登记,民政局的婚姻登记,公安局的身份证,大学的毕业证,等等等等……

尤其需要区块链技术的领域,除了公共事务领域之外,还有物联网。机器产生数据的速度和数量都远远超过人类,而机器数量未来也会必然远远超出人口的数量不止几个量级…… 面对未来不可想象地庞大的物联网世界,不可篡改的数据记录绝对不可或缺 —— 甚至可以说,没有区块链技术,未来的物联网世界不可能安全发展。

所以说,区块链技术的确会改变世界。

不过,至于区块链技术究竟在将来会把这个世界变成什么样子,今天的我们很难准确预测。历史证明,每次技术革新出现的时候,我们的想象力都极为匮乏,我们的预测能力都聊胜于无。三四十年前,人们想象互联网是这样改变世界的:

到时候你给别人写信,就会变成这样:你在这边敲完,那边的打印机就自动把整个信件打印出来了……

事实上,没有任何一个专家能在四十年前想象出我们今天可以拿着一个掌中设备坐在家里点两下一会儿外卖就送到门口了…… 所以,过多的预测和想象,实际上是徒劳无益的。

6. 挖矿是怎么回事

比特币这家世界银行想出来的维护账簿的方式是使用分布式网络,那么就需要吸引足够多的节点来参与 —— 节点数量越多,网络越安全。可问题在于:

人家凭什么来参与呢?

所以,比特币这家世界银行吸引大家参与分布式网络建设的方法是:

每 10 分钟左右发一次 “红包”……

这里的 “10 分钟”,是因为比特币这个分布式网络每十分钟要完成一个子账簿(就是一个区块),而后把这个新的子账簿附加到原来的总账之中(即,区块链)。生成、校验子账簿,并且确认无误地附加到原来的总账之中,这个过程需要网络中的节点贡献算力。而算力并不是白白贡献的,大家干活了之后,就可以参与 ”抢红包“!

比特币这家世界银行通过不断地 “发红包” 完成了它的货币发行 —— 按照程序最初的设定,比特币这家世界银行(Bitcoin)要持续发红包 142 年!刚开始的时候每 10 分钟左右发 50 个比特币(BTC),以后每 4 年减半一次,每个 “红包” 里的比特币数量从 50 个减成 25 个,后来再减成 12.5 个,6.25 个…… 以此类推。比特币(BTC)总量为恒定的 2,100 万个 —— 红包全部发完之后,参与网络维护的节点依然可以通过分享网络转账手续费而获益。

通过架设比特币节点获利的过程,被人们形象地称为 “挖矿”(mining),而参与建设节点的那些人被人们称为 “矿工”(miners)。因为 “抢红包” 是有一定运气因素存在的行为,所以,矿工们会集中挖矿,方式是把自己的节点算力集中到一个 “矿池”(mining pool)之中,以便增加自己抢红包时的运气。目前全球排名第一的矿池是币印矿池

十年前,比特币网络刚刚运行的时候,参与人数少,总算力也很低,那时候随便用一台笔记本电脑就可以 “挖” 出很多比特币 —— 当然,那时候的比特币也不值钱…… 第一笔比特币交易是,有人用1万个比特币买了一个披萨!

上图来自:https://www.blockchain.com/charts/hash-rate?timespan=all

时至今日,比特币网络算力已经大到惊人的地步,不使用专门定制的计算机(所谓 “矿机”)是很难 “挖” 出比特币的。矿机的发展,经过了 CPU 时代,GPU 时代,早就进入了 ASIC 时代,并且,从 128 纳米的芯片几经升级,目前已经有公司在研究 7 纳米、甚至 5 纳米的比特币挖矿芯片了。

7. 比特币凭什么涨啊涨

如果你能把比特币(BTC)理解为 “一个叫做比特币(Bitcoin)的分布式世界银行应用” 的股票,那么就比较容易理解比特币(BTC)的价格上涨趋势了。

上图来自 https://www.blockchain.com/charts/market-price?timespan=all

这个叫做比特币(Bitcoin)的分布式世界银行应用就好像是一家上市公司,它的核心业务只有两个部分:发行和记账。而它的价值取决于有多少人认同它、使用它 —— 在这一方面,地球上任何一家银行都如此。截至 2019 年,全球使用比特币的人数不超过 3000 万,相对于整个人口数量,这依然是个相当小的比例。所以,它还有很大的上涨空间 —— 只不过,在任何一个短期之内,上下波动都非常剧烈,所以,普通人参与投机的风险非常高。

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薪资的计算公式:Introducing Open Salaries at Buffer: Our Transparent Formula and All Individual Salaries

按:国外有个叫Buffer的创业团队公开了自己的薪酬标准,可以参考。本人重点翻译下。

When we first established the Buffer values that we wanted to have as the center of our company culture, we knew that sticking to these ideas would be an incredible challenge. Especially since we’ve seen before that these values can easily end up being little more than a set of words written on a piece of paper.

In our culture deck, the second value on our list at Buffer is “Default to Transparency.” With this point especially, we started to think about everything we do within the company and how we could change it to something more transparent.

Sticking to radical transparency was probably both one of the most frightening and exciting things to do over the past months. It has meant to open up and make ourselves extremely vulnerable for ideas, since they were easily accessible to everyone on the team. Let me give a few examples of where we’ve started to put more transparent workflows in place:

  • Complete openness about our revenues and user numbers: Every month we publish the investor update here on the Open blog.
  • 完全公开我们的收入和用户数量
  • Every internal email sent between any 2 people on the team has a certain list cc’ed that is accessible for everyone: For example, if 2 engineers email with each other, they cc the engineers list, if it’s people on our customer support team they have a support email list cc’ed. Stripe was a great inspiration for this. (More about this)
  • 团队内的邮件互相公开

From the examples above, I often reflect on the power of transparency. I believe that it has such a unique potential to empower and inspire a team that it has largely transformed how we run Buffer.

One key reason transparency is a such a powerful value for a company’s culture is trust: Transparency breeds trust, and trust is the foundation of great teamwork.

Another thing that happens when you default to transparency is that it breaks down barriers within the team drastically. This is simply because defaulting to transparency means that you share every idea or new direction very early, before it’s completely solid.

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塑造世界最重要的三种力量

我们经常确切地知道故事的结局,却不知道故事因何而起。

举个例子:是什么引起了金融危机?

你必须了解抵押贷款市场。

什么塑造了抵押贷款市场?你得了解其之前30年的利率下降。

是什么导致利率下降?你得了解1970年代的通货膨胀。

是什么导致了通货膨胀?你得了解1970年代的货币体系以及越南战争的宿醉影响。

是什么引起了越南战争?你得了解二战后西方对共产主义的恐惧……

以此类推……

每个事件都有其原因、以及原因的原因。无视这些错综复杂的原因会迷惑你对事件的理解,从而给人造成错误的印象:事情发生的原因,持续的时间以及在什么情况下会再次发生。孤立地看待事件,而不了解事件的悠久历史的话,无助于解释现象,从未来事件走向为何难以预测到政治为何令人讨厌都得不到完整的客观的答案。

那些原因可以无限地继续追寻。但是,您越深入,就越接近大的历史事件:少数事件如此强大,它们影响着一系列看似无关的主题。

回到上面那个例子,这些事件最终是由第二次世界大战导致的。

从1939年到1945年的第二次世界大战给此后发生的几乎所有事情的变化都产生了深刻的影响。

青霉素的存在归因于战争。雷达,喷气机,核能,火箭和直升机也是如此。用消费信贷和可抵税的利息补贴消费是有意制定的政策,旨在在战时生产结束后保持经济的稳定。您今天早上开的高速公路是为了疏散城市并动员军队以防冷战期间发生核弹袭击,冷战是二战的表亲。互联网也如此。

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