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世界是平的(The World Is Flat)

作者说:”小时候我常听爸妈说:’儿子啊,乖乖把饭吃完,因为中国和印度的小孩没饭吃’,现在我则说:’女儿啊,乖乖把书念完,因为中国跟印度的小孩正在等着抢你的饭碗。”

他认为全球化1.0自1492年,持续到大约1800年。全球化2.0大概从1800年持续至2000年,中间曾经被大萧条及两次大战打断。2000年世界进入了一个新纪元:全球化3.0。世界从小缩成微小,竞赛场也铲平了。因为互联网的出现,世界从此不再是圆的了,而是平的。

我觉得,这本书像所有商业类畅销书一样,有过分贩卖概念之嫌。但是他提出互联网对世界的改变,却是不容忽视。这也是我常想的问题。

试想一下,生活在工业革命初期的人们,能够想象电力会带来多大的变化吗?同样的,我们能想象网络带来的变化吗?

个人的命运很大程度上在于他对未来的理解,从这一点出发,这本书还是应该读的。

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《世界是平的》节选

第2章 抹平世界的十辆推土机 

我一觉醒来,许多工作都外包了

生平第一次有人在高尔夫球场上要我这样挥杆:”瞄准微软,或IBM。”地点是印度南部的班加罗尔,我正站在KGA高尔夫俱乐部的第一洞开球区,球伴指着果岭正后方远处的两幢钢骨玻璃大楼。打到后九洞,可以看到惠普与德州仪器两栋大楼沿着第十洞球道矗立。此外,开球标志是EPSON提供,球童则戴着3M的帽子。球场外,红绿灯是德州仪器赞助,马路旁的广告看板是必胜客匹萨。

这里不是堪萨斯州,绝对不是。但也不像印度。我是到了新世界,旧世界,还是下一个世界?我取法哥伦布,也航向我的探索之旅,来到有印度硅谷之称的班加罗尔。当年哥伦布扬帆西向,虽然没到印度,但已证明地球是圆的。

我出发前往印度,一如哥伦布,我也是来印度寻宝。哥伦布寻的是硬件:金银、丝绸、香料—-当时的财富之源。我寻的则是软件、脑力、精密运算、光电工程的突破等今日的财富之源。哥伦布所遇到的Indians,他都认为可以抓来当奴隶。我所遇到的Indians,我则是想了解他们为何抢走我们的饭碗?为何成为美欧服务业及资讯业的委外重地?

当我扬帆启航,我以为世界是圆的,然而到了真印度,却满眼都是Americans,电话中心讲的英语都是美国口音,软件公司更把美国商业技巧学到了家。哥伦布向国王与王后报告说,世界是圆的,并且以这个发现而名垂青史。我回家后只和老婆一人分享我的发现,声音还压很低。

“亲爱的,”我附耳说,”我认为世界是平的。”

我是如何得到这个结论的?我想这一切可从印度科技界瑰宝InfosysCEO奈里坎尼在Infosys园区会议室说起。据奈里坎尼,这个与一般长春藤名校法学院的阶梯式教室极为类似的会议中心是印度外包业的正中央。奈里坎尼指着我生平见过的最大电视荧幕,很骄傲地向我们解说,藉此Infosys可以在任何时候,为任何案子,召集广布全球的供应链成员,进行视讯会议。荧幕之上挂有八个时钟,相当程度反映了Infosys业务的写照:一年365天,一周7天,一天24小时,全年无休。

奈里坎尼表示:”外包只是世界所发生的某种大变化的一个面向。这个大变化是由于投入科技的巨资。”公元2000年左右,电邮、Google之类的搜索引擎”创造出一个平台,可以从任何一个角落,传送智慧产品、智慧资本。它可以拆解、递送、散发、生产,再重新组合。我们的工作于是就增加许多弹性,特别是智慧性质的工作。你们今天在班加罗尔看到的,就是这些发展相加之后的具体成果。”

奈里坎尼在做总结时,说了一句话,留在我耳际久久不去,他对我说:”汤姆,竞技场正在铲平。”当晚,我离开Infosys园区,搭车磕磕碰碰回班加罗尔时,我一直咀嚼这句话。

我想全球划分为三个主要纪元。全球化1.0自1492年,持续到大约1800年。全球化2.0大概从1800年持续至2000年,中间曾经被大萧条及两次大战打断。2000年世界进入了一个新纪元:全球化3.0。世界从小缩成微小,竞赛场也铲平了。

在”1.0″,推动全球化的力量来自国家,在”2.0″,推动力来自企业,在”3.0″,推动力则来自个人。个人的力量大增,不但能直接进行全球合作,也能参与全球竞逐,利器即是软件,是各式各样的电脑程序,加上全球光纤网络的问世,使天涯若比邻。如今人人都可以自问,也应该自问:我在当今的全球竞逐与机会中,如何占得一席之地?

世界不断缩小变平,每一个角落都会有力量大增的男女。将有更多人插上插头就可以大显身手,我们会看到整个彩虹的人种。

当天晚上我坐在旅馆阳台思考这些转变时,兴起一个念头:我要放下一切,写一本书,让自己明白世界是如何变平的,对个人、企业、国家又具有哪些意义。

【第1辆推土机】  1989/11/9围墙倒下,视窗开启

柏林围墙在1989年的11月9日的倒塌,改变了世界的权力平衡,使世界朝向民主、共识、自由市场导向的治理方式倾斜。此后,愈来愈多的经济体是由下而上的管理,取决于人民的利益、要求和渴望,而非由上而下,凭一小撮统治集团的利益摆布。如果你继续坚持高度管理或中央计划式的经济,你会被视为站在历史错误的一边。”11.9″冲击到柏林以外许多地方,是抹平世界的一大事件。

的确,要了解此事件的抹平力,最好与德俄以外的人士讨论。柏林围墙倒塌时,达斯(TarunDas)正好是印度产业协会主席,他就感受到震波传到印度。他回忆说:”以前印度有大量的规章管制和官样文章。英国殖民统治刚结束时,尼赫鲁初掌权,决定向莫斯科的模式学习,政府分配资源、核发执照,一个计划委员会决定一切。从此私营企业就被压在规章的高墙下。从1947年到1991年,整个基础设施都属政府所有,国家都要被国有事业的沉重负担搞破产了。我们没能力偿债,没有民族自信心。”

1991年,印度已快花完强势货币,当时的财政部长辛格(现任总理)决定,经济一定要对外开放,一定要解除管制并进行私有化。达斯说:”我们的柏林围墙倒塌了。就好像纵虎出柙,贸易管制取消了。以前我们的经济成长永远是3%,所谓的印度成长率永远是缓慢谨慎又保守。想赚更多就必须去美国。谁知道改革之后才三年,成长率已经变成了7%。贫穷,一边凉快去!现在你可以留在印度就晋身福布斯全球富豪榜。过去的外汇储备只剩10亿美元。今天,我们已经有了1180亿美元。仅仅十年,我们从缺乏自信,变成野心勃勃。”

柏林围墙倒塌还让我们开始以不同的角度去思考这个世界,把这个世界看成是一个没有界限的整体。因为柏林围墙阻碍的不仅是路,还有视野,阻碍我们去把世界想象成是一个单一市场、单一的生态系统、单一的社群。1989年之前,你可以有一个东方政府或西方政策,却很难想有一个全球性的政策。

最后,柏林围墙倒塌不仅打开了取用别国人才库的途径,还导向共同标准的采用:经济如何运作、会计如何做账、银行如何管理、PC如何生产、经济报告如何写。简单说,就是共同标准是可以创造出一个更平坦的竞技场的。换一种说法,就是最佳做法从此可以自由运行。墙倒后,一旦某种经济或科技标准出现,并且证明效果良好,就会以更快的速度获得广泛采用。在欧洲,围墙的消失也打开了欧洲整合的大道,欧盟由15国扩张到25国。再加上欧元成为共同货币,原先铁幕分割的地区就变成一个单一经济体。

尽管围墙倒塌后的正面效应立即涌现,墙倒却没有单一原因。某种程度是苏联本身的根基已经蛀蚀严重,因为内部矛盾和缺乏效率而国力日衰;某种程度是里根政府在欧洲加强建军,逼得克里姆林宫拼军力拼到破产;某种程度是戈尔巴乔夫运气不好的改革。不过我还是要挑明一个更重要的原因,就是1980年代中期的信息革命,拜传真、电话等现代沟通工具之赐,太多资讯开始渗进铁幕。

大量的IBM个人电脑和赋予PC生命的视窗操作系统,大约就是围墙倒时出现。横向沟通的大幅改善助长了个人的力量。信息革命的每一个元素背后都各有一段演化历程:电话是从长距离通话的欲望演化而来。以电话系统传送书写,就演化成传真。PC是因为试算表和文字处理等最初的”杀手应用”而获得普及。把上述一切都变得更适合大众,程序也更好写,这种需求就演化出视窗。再加上调制解调器,就可以把PC和电话连线,透过CompuServe和AOL之类的网络供应商传送电件,形成全球资讯革命开始的基本平台。

【第2辆推土机】  1995/8/9网景上市

到了1990年代中期,PC与Windows的革命已经到了极限。如果世界真的要抹平,革命还要走下一步,从”网网不互联”变成”网网互联”。而下一步,就是要从PC为主的平台,走向互联网。而促成这一步的杀手应用,就是电子邮件和网络浏览器。

电子邮件是被AOL、CompuServe、后来的MSN等快速扩张的门户网站所驱动。但真正抓住人类想象力的,是新出现的网络浏览器。有了浏览器,就可以把存在网上的文件或网页叫出来,展示在任何电脑荧幕上。第一个重要的浏览器,还有一般大众的上网文化,都是由一家位于加州山景城的小公司网景(Netscape)所创造。网景1995年8月9日公开上市,吹响世界注意互联网的一声号角,从此世界完全改观。

网景开启的这个阶段以几个关键方式把世界抹平:它给予我们第一个广泛应用的浏览器,不仅使网络活了起来,也使网络变成五到八十五岁人人都能使用。网络愈灵活,就有愈多的消费者想上网做不同的事,就愈想要有更多的电脑、软件和通讯网络,把文字、音乐、数据、照片都更容易的数字化起来,上网传到其他任何人的电脑上。这种需求拜另一起事件而得到满足:Windows95。Windows95推出日期只比网景上市晚一星期,一推出就成为全世界大部分人使用的操作系统。Windows95内建网络支持,这样一来,所有的PC应用软件都能连上网,和网络互动,不再限于浏览器。

网景前总裁巴克斯戴尔指出:”我们几乎从一开始就是赚钱的。网景不是那种只会烧钱的网络公司。我们并没参与泡沫,我们是泡沫的始作俑者。”

好大的泡沫啊!

是什么让投资人认为与网络相关的商机可以无穷无尽?简单的说答案就是数字化。一旦PC和视窗革命证明资讯不但可以数字化,还可以在电脑和文字处理器上操作自如,一旦浏览器为网络注入活力,使网页能歌能舞又能秀,人人都想把一切数字化,这样就一切都可以透过网络送到别人手上,数字革命于是揭开序幕。投资家看到这波样样数据化的狂热数字化风波后,不禁会说:”哇!如果每个人都想数字化,什么都想丢上网,全世界对网络服务以及光缆的需求一定不得了,没有极限!钱砸下一定稳赚不赔!”

泡沫就是这么来的。

过度投资也未必是坏事,如果最终获得修正的话。我永远记得盖茨1999年在瑞士达沃斯世界经济论坛中的记者会。当时正值科技泡沫的高峰,盖茨一再被记者逼问:”盖茨先生,网络股是泡沫对吗?”最后,已经很恼的盖茨对记者大致上是这么回答的:”各位,那些网络股当然是泡沫,但这不是重点。泡沫吸引了很多新资金,投资到网络工业,这样科技创新才会愈来愈快。”盖茨把网络比作淘金热,当时卖Levi’s牛仔裤、镐子铲子、旅馆房间给淘金者的生意,创造出的财富远高于实际挖出的黄金。盖茨说的完全正确:景气过热和泡沫可能诱发经济危机,会使很多人很多企业亏损甚至破产,不过也能驱使科技的创新愈来愈快。所造成的过剩生产力不论是发生在铁路铺设或是汽车生产上,最后都能带来意想不到的正面后果。

这正是网络股蓬勃之后出现的情形。它激起光缆公司的投资热,把地面和海底都铺设大量的光缆,却也大幅降低了世界各地电话和资料传输的成本。

事实上,网络勃兴恰巧碰上美国1996年通过的”电信法案”才会吹出那次的光纤大泡沫。该法案允许美国的区域电话公司做长途,长途电话公司也可以做区域,后来很多地方性电信公司都竞相与”小贝尔”和AT&T等电话公司竞争,提供电话服务与基础结构。新电话公司也进而上网提供他们的区域、长途、国际、资讯、网络服务,每家都想拥有自己的基础设施。有何不可呢?网络的蓬勃让大家都认为,要容纳如此庞大的网络交通量,宽带的需求量一定每三个月就会增长一倍,不断持续下去。大约有二年时间,情况的确如此。后来过度扩张的后遗症开始出现,增长的步调开始放慢。不幸的是,电信公司并未留意到供需失调。市场陷入网络热,且只会不断扩张。股市发烧也意味着”钱是免费的!尽兴玩吧!”每一家新业者的每一项乐观构想都取得资金。大约有五六年,投入电信业界的资金高达一兆美元,几乎没有人对需求的预估提出质疑。

结果虽然B2B企业对企业及电子商务的发展的确如人预期,eBay、Amazon、Google也出乎预料的爆发力强劲,但都只是不断扩张的一小部分而已。网络公司纷纷倒闭之后,剩下的光缆只能说实在太多了。长途电话费一下子从每分钟二元掉到了每分钟一毛,资料传输几乎变免费。结果自然是一场灾难。

对消费者来说却是好消息。就好像1950年代兴建的高速公路抹平了全美国,让人员和物资的长途搬运变得容易,让很多企业可以搬到南方薪资较低的几个州;现在全球光缆的架设,也抹平了发达国家。区域主义被打破了,创造出一个相接无缝的全球商务网,可以更简便,几乎不受任何限制地把数字化的劳务移转至低工资国家,包括服务和知识性质的工作。

【第3辆推土机】  工作流(workflow)软件

另一个抹平世界的创新趋势,我称为”工作流阶段”。在柏林围墙倒塌之后,PC、视窗、网景使人们以前所未见的方式相互连结。但是不久,相互连结的人们就有了更多的期待。他们不再满足于浏览、电子邮件、即时通讯、传照片、下载音乐而已。他们更希望能利用网络塑造、设计、创造、买卖、管理存货、替人报税,甚至在地球的另一端检视别人的X光片。此外,他们还希望这些事情能够随时随地,在任何电脑上进行,相连无缝。围墙/视窗/网景的阶段已经为这一切打下基础,因为在这个阶段里,文字、音乐、图片、资料的数字化与网上传输都已经统一,电邮和上网已经变成一种多彩多姿的经验。

但是要进入下一个阶段,从网络上获得更多之前,世界抹平的过程还必须走上另一段路:我们还需要两样东西。一是程序设计师要能跟上时代,写出新软件,使我们在利用这些数字化的资料、文字、音乐、图片,制作成产品时,电脑能真正发挥到极致。二是更多的魔音神笛、更多的传输规范,使得每一个人的应用软件都能跟别人的应用软件相连接。简单来说,我们必须从一个只把人与人、人与软件相连的网络,变成我的任何软件都能跟你的任何软件相连的网络。唯有到了这个地步,我们才能真正地一起工作。

请试着依照以下的方式思考:一开始,工作流包括业务部门接受书面订单,然后走到出货部门,由这个部门负责出货,然后出货部门又有人拿张纸走到财务部门,要求开发票给顾客。然而在围墙倒视窗开加网景的阶段之后,工作流已大幅跃升。现在,业务部门可以网上接单,在公司内部用电子邮件送给出货部门,然后由出货部门出货给顾客,同时也发送账单。公司内各部门可以合作无碍,工作流畅通无阻,创造更高的产量,但前提是各部门必须使用同样的软硬件系统。然而在1980年代和1990年代初,工作流无法衔接畅通。

我们常忘了,软件业在发展初期,很像一个差劲的消防队。想象一下,如果一个城市的每一个社区,都用自己的联接器来接水管与消防栓,只要消防队都能控制住自己社区内的火警,就没事。不过一旦火势太大,必须找另一个社区的友队支援,就没办法帮上忙了,因为友队的水管接不上你们的消防栓。若要世界变平,公司内的各个部门,从销售、推广、制造、财务到库存,不管使用的电脑机种或是软件,都必须可以相互作业。要世界真的变的很平,你们公司的系统也必须和任何其他公司的系统相融互动。也就是说,你的业务部门必须能和供应商的库存相通,而你的供应商可能是远在中国的一家工厂。用这种方式,当你完成一笔交易时,每单品就能自动从你的供应商的仓库中出货,而另一件单品可能自动地就在你的供应商的供应商的工厂中制造,你的财务部门则会自动开出发票。三家公司的系统和软件虽然不同,却能合作无间,工作流顺利完成。

1990年代末,软件业开始应顾客要求,经过一番私底下的斤斤计较、试验和尝试错误,打造出比较通用的网络标准,更整合的数字管线和规范让大家都能把自己的水管,也就是应用软件,接上别人的消防栓。这真是相当大的革命。技术上而言,能够实现这一切,必须归功于一种新的数据语言XML以及传输规范SOAP的双双问世。IBM、微软和一些公司对发展XML和SOAP有相当大的贡献,二者后来都经过认可,成为网络上最风行的标准。XML和SOAP为软件之间的互动,为以网络为主的工作流提供了技术基础。二者使数字的资料、文字、音乐、照片,能在不停的软件之间交换,进而可以重新塑造、设计、操作、编辑、再编辑、储存、出版、传送,不必担心对方人在哪里,接上线的是哪种电脑设备。

这种科技的基础一旦打下,就会有越来越多的人开始为各种不同的工作需求,设计工作流的软件。波音公司需要特别的工作流软件,让美国的机场可以通过电脑订购系统,不中断的供应零件给不同的航空公司,不论订单从哪个国家过来;医生也需要这样的软件,让缅因州医院的X光可以由印度班加罗尔的医院来解读。一旦每个人的应用软件都能跟别人的应用软件连接起来,工作流不但会前所未有的顺畅,还能分割解体,送到全世界不同角落去完成。这还要花几年时间及许多的技术及智慧。换句话说,工作可能流向任何地方。的确,不是人与人能对话,软件和软件之间也能对话,才使外包能很快实现。工作流软件为全球的人力和电脑创造出一个全球平台。

使工作流成为可能的网络已经相当的庞大,结合了前一代的所有网络规范,像TCP/IP之类浏览、电邮、网址的规范:也包含较新的工具,像XML和SOAP,让网络的应用软件彼此沟通无碍:还有所谓的中间件(middleware),功能是调和许多差异极大的软件。这些科技组合有利于创新,也大幅减少企业和应用软件之间的摩擦。每个人也不必企图控制消防栓的接口,所有的水管和消防栓接口的制造规格都完全相同,创造出一个延伸至世界所有社区的更广大市场。而企业要竞争的,则是水管、抽水机、消防车的品质。也就是说,众多企业要竞争的是谁能创造出最有用、最奥妙的应用成果。标准化并不会阻碍创新,只会让人更专注,专注于真正价值所在。价值通常可以附加在标准之上或其周边。

我在写上一本书时发现了这个道理。一旦微软的文书处理软件Word成为全球标准,不同大陆,不同个人之间的工作就比以前更加容易流通,因为大家都是在显示相同工具列的相同页面上写东西。1988年我写第一本书《从贝鲁特到耶路撒冷》时,年假中有段时间住在中东,做笔记必须用纸笔,因为那是笔记本电脑和MSWord之前的时代。1998年我写第二本书《从凌志汽车到橄榄树》时,必须在瑞士达沃斯一家旅馆的柜台前,用德文版的Word做最后的删改。德文版的工具列我一字也不识,一个指令也看不懂,但那时我还是照样能在德文版的荧幕上敲敲点点改文章,用德文键盘上的字母更正错误。共同的标准真是一股最有力的抹平力量,逼更多人,也赋予更多人力量,在更广大的平台上沟通与创新。让我们对服务业也能做出当年亨利福特对制造业所作的那种变革。

【第4辆推土机】  资源开放

商业性的软件通常都有版权,要经过买卖,所以企业会像保护王冠上的珠宝一样守护源代码,向使用者收费来创造收入,再继续发展新版本。开放源代码运动则是把软件的源代码公开,让使用者对软件不断加以改进,然后免费供大家使用。

我不算科技一族,本来没注意过开放源代码运动,可是一旦注意到,就发现它自成一个奇异的宇宙,拥有网络社区,有分享经验并免费提供服务的志愿者。他们会这么做是因为他们想要一些市场没办法给的,为了联合打败像微软或IBM之类大公司的快意,更重要的,也为了获得同僚的敬重。的确,这群男男女女是最有趣且最富争议的新合作族类,他们的合作形式因为世界抹平而产生,他们的合作也把世界抹得更平。

为了解释这种形式是如何运作,为什么能把世界抹的更平,又为何造成这么多而且将来只会更多的争议,我准备只针对开放资源码的两个基本变化来谈:知识共有运动(intellectualcommonsmovement)以及自由软件运动。

开放源代码可以说是源起于学界的知识共有运动的一支。学界长久以来就有许多有组织的科学家小社群,起初是通过内部网络,后来则通过互联网,针对某些特别的科学问题脑力激荡,交换看法。Apache网络伺服器最初的来源就是这种形式的资源开放。我问一位搞系统建构的朋友艾奎洛,请他解释大家为什么愿意这样子分享知识和工作。他说:”IT科技业的工作者都很聪明,他们希望别人知道他们有多聪明。”发明第一个网络浏览器的马克?安得森也同意这个看法:”有时人会想对社会有点贡献,做研究、有新发现,名声就是回报。有时候你可以把成果用来营利,但有时候,纯粹只是丰富世界的知识而已。同僚检验对科学研究来说很重要,开放资源码就是一种同僚检验。每一次出了毛病,有安全漏洞或偏离了标准,都会受到检验。”

Apache网络伺服器是第一个受到业界注意的开放资源码计划,光靠一台单一服务器的计算机,它就代管数以千计属性不同的网站,有音乐、色情、数据库、纯文字,在网络服务器供货商的市场中,占有举足轻重的地位。Apache虽然免费供人使用,却不反对企业在上面做商业化的创新。Apache让每一个人都可以自创一个改造版,谁改造就谁拥有,唯一条件是承认Apache的贡献。

IBM本来打算推销自己叫GO的网络伺服器,但收获甚微。当发现Apache是个技术好又免费的软件后,IBM就决定,既然打不赢,干脆就加入。1998年6月22日,IBM宣布把Apache纳入一个服务器的新产品,叫WebSphere。

Apache社群的运作方式是,不论你如何拿去改进,都必须把成果回馈给整个社群。但你也可以用Apache源代码为基础,去建立一个商业性的专利商品,就像IBM那样,前提是必须在你的版权申请上提到Apache。换句话说,知识共有的资源码模式,鼓励了大家以Apache为基础,创造一些商业产品。他们虽然希望基础保持免费,但却了解如果商业和非商业的工程师都有加入的好动机,Apache就会永远健全,不会过时。

今天Apache是最成功的资源开放工具之一,支应了世界上三分之二以上的网站。由于世界任何角落都可以免费下载,所以从俄罗斯、南非到越南,都有人在用它架设网站。若想要增加服务器的功能,可以买WebSphere之类以Apache为基础的产品。

那个时候,贩卖一种以开放源代码为基础的产品,对IBM来说是很冒险的一步。IBM有信心能在Apache之上创造差异,这种信心本身就值得肯定。后来,大家看见IBM变成服务器业务的领导品牌,产生巨额收益,这种商业模式就被广泛采用了。

本书将会反复强调:在抹平的世界中,大部分的企业如果只会制造”香草”,一定没有前途。软件业或其它领域制造香草的工作,都会转向开放源代码社群。大部分企业的前途,都要看它会不会制造最浓郁的巧克力酱、最甜又最低卡的鲜奶油、上面放最多汁的樱桃,再把全部组合成一客美味圣代。

IBM那桩交易是开放资源码的真正转折点。”蓝色巨人”想表达的是,他们对开放资源码的模式有信心,Apache不但有用而且有价值,是”同级最好的产品”。所以开放资源码才会变成一辆抹平世界的推土机,而且效果才开始显现而已。”它大大增强了个人的力量,简直难以想象。”Apache的先驱贝兰多夫指出,”不管你从哪里来,或是身在何处,在印度或南美的人使用Apache的效果,或做出的贡献,都可以跟在硅谷的人一样多。”以前的模式是”赢家通吃”:我写的程序我拥有,标准软件授权模式。贝兰多夫的结论是:”唯一能跟授权竞争的方法,就是大家都成为赢家。”

知识共有运动最令人惊讶的一点,就是其扩散之快,如今网上已经演变出好多好多的自组合作社群,正在各自的领域中扯平原有的阶级结构。我觉得最生动的例子就是新闻业,许多Blog经常根据意识形态彼此联机,创造了一个资源开放式的新闻室。Blog作者们创造了自己的网上公有地带,进去没有门坎。其中常常流传许多谣言和无端攻击。没人负责管理,行事标准就漫无章法,甚至极端不负责任。但也因为无人管理,信息才能畅通无阻。这能像任何电视新闻网或大报纸一样,创造很大的能量、传播力和硬新闻。《华盛顿邮报》2004年9月就写过一篇专题,说一群名不见经传的Blog作者如何揭发哥伦比亚电视网主播拉瑟引用伪造的文件,诬指小布什总统服役时曾开小差,弄得哥伦比亚无法招架。

自由软件的主要目标是无酬参与的人应该多多益善,从写程序、改程序到散布,这样就能增加人人的力量,免受跨国企业的绑缚。一般来说,自由软件的授权模式是,如果你的商业软件直接来自他们的免费版,他们就要求你的软件也必须免费。

自由软件运动已经对微软等全球软件大厂形成严重挑战。到目前为止,Linux仍是免费的资源开放软件之中挑战微软成功最著名的一例。不过Linux大部分使用者都是大企业的数据中心而不是个人。然而2004年11月,支持资源开放软件的非营利Mozilla基金会,推出了一个免费的网络浏览器”火狐”,”火狐”在2004年11月推出,一个多月之后,下载次数就突破一千万。

资源开放之所以是一辆重要的推土机,就因为有了它,全球数百万人就可以免费取用多种工具,从软件到百科全书;各种的网上联盟,疆界开放来者不拒,采取的水平创新模式显然已在愈来愈多的领域中通行,挑战垂直分层的旧结构。Apache和Linux大幅压低计算机和网络的成本,造成影响深远的推土机效应。资源开放运动是不会消失的,搞不好才刚刚开始,触角将会延伸到更多产业去。就像2004年6月10日《经济学家》说的:”狂热分子甚至主张,资源开放是后资本主义时代的全新生产模式。”

【第5辆推土机】  外包

印度自1947年8月15日独立就波折不断,但就某种程度说,它可能是20世纪末最幸运的国家。

印度有什么样的近现代史?简单说,印度几乎毫无天然资源,却非常善于做一件事:懂得开发人民的脑力,培植许多精英进入理工医。1951年,印度首任总理尼赫鲁在印东城市卡拉普设立了七所印度理工学院IIT的第一所,这是他的一件百年功业。此后五十年,成千上万的印度人竞相挤进IIT及一流私立理工院校的窄门,以及六所印度管理学院。印度人口逾十亿,这种竞争自然会制造出一批杰出的知识精英。印度宛如一座工厂,专门生产和输出全球最厉害的工程、计算机和软件人才。

这是印度做对的少数几件事之一。政治制度经常运作不良使得在1990年代中期之前,印度一直无法为多数的理工人才提供好工作。美国就成了印度脑力的二手买主。如果你是一位聪明、受过教育的印度人,要发挥长才唯一的办法就是出国,最好是去美国。1953年以来,已经有二万五千名印度顶尖的理工毕业生在美国落脚,他们受过良好教育,充实了美国的人才库,他们的教育养成却是用印度纳税人的钱。

随着网景上市,1996年美国电信解除管制,光纤热的兴起,世界变平了,交易占便宜的变成另一方—-随着横渡海洋的光缆铺设完毕,你呆在印度就能与世界联机。

把印度人才和美国高科技业联接起来的那种宽带互联网,印度是付不起的,但是美国的投资人付了。当然,过度投资是可能产生好处的。铁路的过度投资曾为美国带来经济景气,但好处也只局限于美国;数字化的铁路却是外国人受益,印度可以搭便车。

于是美国企业开始发现,可以在印度利用当地的人才。印度科技业的外包革命在相当程度上是从通用电气开始的。在1980年代末和1990年代初,德州仪器来印度做芯片设计。他们在美国的设计要角都是印度人,干脆就让他们回印度工作,连络就利用当时还相当初级的通讯网络。韦尔奇1989年到印度,完全相信印度可以帮通用电气创造智慧优势。印度当时已经对IBM之流的外国科技公司关闭市场,印度企业正自己设厂生产PC和服务器。韦尔奇认为,如果印度可以替自己生产,一定也能替通用电气生产。于是通用电气开始跟Wipro展开合作。其它美国企业则尝试不同的合作模式。

到了1990年代末,幸运之神从两个方向眷顾印度:光纤开始狂飙,把印度和美国连接了起来:千年虫危机也开始在地平线酝酿—-很多人担心,从水利到空中交通指挥,世界各地有太多管理系统都是靠电脑,万一都当机了,会是一场全球危机。

调整工作庞大且繁琐。世界上谁有足够的软件工程师能全部做完?答案是印度,因为有那么多家公私立的理工学院及电脑学校,培养出一大堆工程人才。

千年虫逼近,美国和印度开始约会,这份关系变成一辆大推土机,因为它向许多不同的企业显示,PC结合网络光缆,可以创造出合作与水平价值创造的全新形式:外包。任何一种服务、电话中心、后勤、知识工作,只要可以数字化,就可以包给全球最便宜、最聪明、最有效率的供应商。利用光缆网络连结的工作站,印度的技师虽然远在半个地球外,却可以到你公司的电脑系统中做各种调整。

对印度产业而言,千年虫代表最大的机会。本来大家都认为印度是落后的地方。因为千年虫,突然间世界上的每一台电脑都需要检视,只有印度有那么多人可以一行行检查程序。印度的信息产业就因为千年虫而足迹踏遍全球。

2000年初,千年虫的工作已开始退潮,不过新的商机出现了:电子商务。网络还在狂飙,工程人才需求上升,网络公司都闹人才荒。他们要的都是公司核心的应用程序。走投无路,只有找印度厂商。合作后才发现,印度交出来的复杂系统品质很高,甚至比别处贩售的更好。大家都对印度IT厂商肃然起敬。如果千年虫是相识,现在就是坠入情网。

从美国外包到印度,这种新形态的合作迅速流行起来。只要从班加罗尔的工作站连一条光缆到你公司的大型主机,你就可以有一家像Wipro、Infosys、Tata之类的印度IT厂商代替你管理电子商务和大型主机的各种应用。

不只网络狂飙让印度受惠,网络崩盘印度也受惠!那才是真正的讽刺。那波繁荣铺下了连接印度和世界的光缆,崩盘则把光缆的使用成本降成接近零,愿意利用光缆把知识工作外包给印度的美国企业就更多了。

21世纪初,很多分析师都犯了一个大错,就是把网络狂飙和全球化混为一谈,以为两者都只是一时的流行。网络泡沫化之后,脑筋错误的分析师都以为全球化也跟着结束。完全相反。网络狂飙只是全球化的一个层面,泡沫破掉,全球化不但没跟着破,反而更往前冲。幸存的美国科技公司以及那些还想投资初创企业的创投业者都没有太多现金可用。又需要印度工程师了,不是因为他们人多,而是因为太便宜。于是美印两国的产业关系就更密切了。

【第6辆推土机】  离岸生产

2001年12月11日,中国正式加入了WTO,这意味着北京同意遵守世界上大多数国家也都在遵守的有关进口、出口、外资的全球规范。这意味着中国原则上同意,要把自己的竞技场铲得和世界其它地方一样平。

自从中国加入WTO,中国和其他国家都必须开始愈跑愈快。因为中国入世大大鼓励了另一种型式的合作:离岸生产。事实上,离岸生产在之前就已经存在了几十年。离岸生产与外包不同。外包是把公司本来在内部做的部分程序,像研发、电话客户、账务,让另外一家公司代劳,再把做完的工作重新合并,放回你的作业程序中。离岸生产则是把企业原先设于本土的工厂,整个搬到海外,像中国的广州。搬去后,产品和生产方式完全相同,只是人工更低廉,赋税更低,能源价格得到补贴,公司负担的员工医疗成本也更低。愈来愈多的公司把生产移到海外,再把产品纳入旗下的全球供应体系。

一旦离岸生产的模式开始在各产业蔓延,从纺织到消费电子,从家具、眼镜架到汽车零件,其他公司想要竞争的唯一办法,就是也到中国去设厂,去沾人工低廉、品质优异的好处。不然就要去东欧、加勒比海或其他发展中国家,寻找代工厂。

中国为了在2001年加入WTO,曾向外企保证,把工厂迁到中国,一定会受到国际法律和商业标准的保护。这样大大增强了中国成为制造平台的吸引力。入世后,官僚体系也对顾客更友善,投资的程序更精简,政府各部门设立了许许多多的网站,帮助外国人了解中国的商业法规。

有一天在东京,大前研一跟我说:”中国是个威胁,中国是个顾客,中国也是个机会。你要成功,就必须把中国变成你的一部分。你绝不能忽视中国。”大前的论点是,与其把中国当成竞争对手,你可以把生意分割成几个部分,看哪一部分可以在中国做,哪一部分你想卖给中国,哪一部分你想向中国买。

中国向全球市场开放,真正的推土机效应其实是:中国成为离岸生产的吸引愈大,跟中国竞争的发达国家和发展中国家,也必须愈来愈增强自己的吸引力,像马来西亚、泰国、爱尔兰、墨西哥、巴西、越南。这些国家都目睹中国的变化和移往中国的大量工作机会,他们必须要想:”不得了!我们也要快快提出同样的条件吸引外资。”就这样开始一场”抹平世界大竞赛”,除了原本就廉价的劳力,很多国家还要拼租税优惠、拼教育、拼补助,以争取外资设厂。

中国正在发展非常庞大的国内市场,它抹平世界的力量也跟着增强,造就了规模经济,造就了当地把价格永远压低的激烈竞争,造就了一支年增三十五万的工程人才大军,造就了一天工作十二小时的年轻工作者和管理阶层,造就了举世无匹的轻工业基础,以及不顾一切都要取悦沃尔玛、BestBuy等连锁大店的创业热情。

但真正可怕的是,中国吸引全球的投资,靠得并不只是低价,这只是短期策略。外人看中国最会看错的,就是以为中国的优势只限于工资,不在于品质和生产效率。在1995至2002年之间,非国营的私人企业部门生产力每年都增加17%。这是美国商务会议委员会(USConferenceBoard)的数字。原因是中国吸收了大量的新技术和现代经营手法,而且是从很低的基础起步。同一份研究还发现,这段期间中国竟消失了1500万个制造业工作机会,比美国的200万还多,却在服务业弥补回来。这种现象在先进国家已经发生了许多年。

中国真正的长期策略,是要超欧赶美,成为世界第一。中国已经有一个好的开始。中国的领导人比很多西方领袖都更重视数理和电脑技术的教育,要让年轻一代在抹平的世界中成功,就必须重视理工教育。中国的领导人也更重视土木或通讯的基础建设,让中国可以比别国人更快也更轻易地参与全球竞合。中国的领导人还特别重视吸引全球资金的各种奖励措施。他们真正想要的,是下一代的内裤和机翼都不只是中国制造也要中国设计。这会是未来十年的走向。未来三十年之内,我们将从”卖给中国”变成”中国制造”,再到”中国设计”甚至”中国所梦想出来”。或者说,中国本来和全球制造厂商是一样也不能合作的,但它将变成一个低成本、高品质、超高效率的合作者,而且样样都能。只要过程不因内部的政治不稳定而中断,中国将会一直是大推土机。

近邻的日本,就以很认真的态度,把中国变成自己竞争力的一部分。渡边修是日本贸易振兴机构(JETRO)的理事长。他在东京告诉我:”中国的发展非常快速,产品已经从低级发展到高级,现在是高科技产品了。”渡边强调,日本企业要维持全球竞争力,必须把某些产品的制造和一部分中级产品的组装搬到中国去,然后在自家制造”更高附加价值的产品”。这样中国和日本才能”成为同一条供应链的伙伴。”

中国这辆推土机对消费者来说确是天上掉下的礼物。2004年10月4日FORTUNE杂志引述摩根士丹利的一项研究,说从1990年代中期开始,中国的便宜货就替美国消费者节省了大约6000亿美元,替美国制造业在零部件上省下了数十亿美元。省下来的这些钱,让联邦储备局能把利率维持在低点,让更多美国人买得起房子或把房贷换新,也让企业有更多的资金投入创新。

汽车零配件厂商亚新科的董事长杰克?平科夫斯基指出,在中国制造,对某些产业来说,好处实在太大了,根本不可能忽略。不是你自己变平,就是中国过来铲平你。”如果你坐在美国,还不知如何进入中国,那么不出十年十五年,你将不再是全球的领导者。”

面对中国,现在谈保护主义已经太迟了。中国经济已经和已开发世界交错连结,如果切断连结,所造成的政经混乱只会摧毁全球经济。

【第7辆推土机】  供应链

我本来没看过供应链实际的运作,直到我去参观了阿肯色州班多维尔的沃尔玛总部。在物流中心的一边,好几十辆的沃尔玛白色大货车正在卸货,一箱箱的货来自成千上万的不同供应商。大箱小箱在卸货站被送上输送带,有双电眼会读取每一箱上的条码。到了物流中心另一端,每条带上的电臂会伸出来,按分店的订单取大箱小箱,送进正在等的沃尔玛货车。货车就会赶紧把货送到美国某处的分店。店中的顾客从架上拿了什么单品,给收银员一扫描就会产生一个讯号。讯号会穿越沃尔玛的网络,直达商品的供应商。不管供应商的工厂在中国沿海,还是在缅因州沿海,讯号都会在供应商的电脑屏幕上蹦出,提醒他再生产一件这种商品。

仅仅一家公司惠普,就可以在圣诞期间的一天之内,在世界四千家沃尔玛中卖掉40万台电脑,逼得惠普也必须把自己的供应链调整成可以和沃尔玛的供应链配合无间。

我称这辆推土机为供应链。供应链是一种水平式的合作,一种在供应商、零售商、顾客之间创造价值的方法。一方面是世界抹平后的结果,一方面本身也是辆推土机。供应链越多越扩散,就越逼迫企业采取同样的标准,好让每个供应链的每个环节都能扣紧下一个环节。越消除边界的摩擦,高效率公司的作法就会越激起仿效,就更能促进全球合作。

身为消费者,我们喜欢供应链,因为各式各样的产品都越来越便宜。然而身为工作者,对供应的态度就是矛盾或憎恶了,因为它让我们竞争的压力越来越高,降低成本甚至减薪和减少福利的压力也越来越高。这就是沃尔玛成为全球最具争议企业的理由。没有公司比它更会改善供应链的效率,也没有公司比它更彰显供应链在我们心中的消费者和工作者两种角色之间所造成的紧张。

很多商家在沃尔玛总部附近都有设点,为了靠近母船。事实上,班多维尔(Bentonville)的这一地带就有个浑名”卖家之城”(Vendorville)。不过这么多创新点子,这么多重塑世界商业景观的新点子,怎么会来自这种小地方呢?这其实是本书一直强调的一种现象的典型:抹平系数。你的国家或公司拥有的天然资源越少,为了生存你就必须越向你的内在挖,挖出新点子。

许多把沃尔玛变成世界第一大兼第一赚的创新和改革,都是1988至2000年担任执行长的大卫?葛拉斯所监督完成的。根据葛拉斯的解释,沃尔玛在六十年代刚起家的时候,根本没优势。沃尔玛发现,唯一的方法就是直接从制造商订大量货。可是对制造商来说,送货到散布各地的沃尔玛分店是很不经济的。于是沃尔玛就建立了一个物流中心,让所有的制造商可以集中送货,然后再由沃尔玛公司自己的卡车把货送到各分店。成本计算如下:自己搞物流,成本平均要多3%。但跳过批发商平均可省5%,所以整体的成本就因此省了2%。

一旦建立了这种”直接送货,折扣极深化”的基本模式,沃尔玛就全力拼三件事。第一是和制造厂商合作,要求他们尽量压低生产成本。第二就是不论制造商是在世界哪个角落里,与沃尔玛物流中心之间的供应链都要成本降到最低,摩擦也减到最低。第三就是不断改进资讯系统,把顾客在买什么这个讯息传达给所有的制造商,架上才能永远该有的都有。

葛拉斯说,要把成本降到最低,就不只要与制造商斤斤计较,也必须与制造商合作。水平式地互创价值。沃尔玛是最早用电脑追踪销存的公司之一,也是第一家用网络与供应商分享销存资讯的企业。沃尔玛的理论是,越清楚顾客在买什么,采购就会更有效率,供应商就会随市场变化而调适得更快。

1983年沃尔玛投资设置了销售点终端管理系统,可以同时记录销售并追踪存货的减少,以便能迅速补货。四年后,又装置了一个大规模的卫星系统,把所有分店都和总部连接,让沃尔玛的中央系统得到所有即时的存货资料,让整个供应链充分获得资讯的润滑,每一颗原子都振动着效率。现在,主要供应商都可以进入沃尔玛零售网系统,查旗下产品的销售,看是否需要增产。

2002年《电脑世界》那篇有关沃尔玛的报导有这么一段话:位于多伦多的零售顾问威廉斯公司资深合伙人格伦诺夫斯基认为,向供应商开放销存资料库,是造就沃尔玛今日霸业的主因。对手都在紧守销售资讯,沃尔玛却把供应商当做伙伴,不是敌人。借着CPFR方案的实施,也就是合作(Collaborate)、计划(Plan)、预估(forecast)、补货(Replenish),沃尔玛获得及时的库存,把零售商和供应商和积货成本都减轻了。单靠供应链的效率,沃尔玛的销售成本就比大多数对手少了五到十个百分点。

沃顿的供应链运作的改善上,不仅催生了一种对效率的无情追求,也相当程度催生出沃尔玛的无情,像最近曝光的把值夜员工反锁在店内,像坐视包商雇用非法移民担任清洁工,像成为民权法案史上最大集体诉讼案的被告。沃尔玛握有那么多的筹码,可以把任一家供应商榨干至最后半分钱。它在操纵国内外供应商彼此互斗时,也绝不手软。

【第8辆推土机】   内包

“FedEx和UPS应该也是你所谓的推土机。他们现在不只送快递,还帮企业做后勤。”这是Infosys的CEO,我的印度导师奈里坎尼在电话另一头告诉我的。很自然的,我把这个想法存档,标记下来要再研究,却搞不清楚他话里的含义。几个月之后我去中国。一晚我尚未调整好时差,只好凌晨不睡看CNN。突然出现UPS广告,有一句新的广告词:”帮您把世界同步”(YourWorldSynchronized)。

一个想法突然出现:这一定是奈里坎尼的意思。我知道UPS现在已经不是送快递而已,也在帮大小许多公司做全球供应链。第二天我就打电话到亚特兰大的UPS总部约访谈。于是我有机会参观了UPS邻近路易斯维尔国际机场的世界物流中心。这座机场一到晚上,可说完全是UPS机队的天下。来自全世界的包裹都在这里集中、分类,几个小时之后再分送飞出去。(UPS的270架货机可说是世界第十一大航空公司。)我参观之后发现,这已经不是你老爸时代的UPS了。的确,360亿美元的营业额大部分仍是每天把至少1350万个包裹从A地运送到B地。在不起眼的门面之后,这家1907年创立于西雅图的快递公司却已经重造自我,变成一个充满活力的供应链管理者。

几年前东芝的形象出问题,很多顾客认为它修理太花时间。于是东芝找上UPS,要求协助发展一个比较好的系统。UPS说:”与其我们从你的顾客处拿到东西,送到我们的处理站,再从我们的处理站送到你的维修厂,再从你的维修厂送回我们的处理站,再送到你顾客的家,不如我们把所有中间的过程都省掉。由我们替你拿到电脑,我们来修,然后再送还给你的顾客。”现在,你的东芝电脑是今天送明天修后天就送回。UPS的维修人员都经过东芝认证,结果东芝顾客的抱怨率马上大幅下降。

这只是UPS今天所做的一部分而已。如果你看到有”约翰老爹披萨”标志的货车经过,你可以问问,是谁在调配排班,送司机去向供应商收蕃茄、披萨酱、洋葱等物料?UPS。逛商场买网球鞋腻了吗?可以上网到耐克的网站Nike.com订购一双。订单其实是被转到UPS,从肯塔基州的UPS仓库中,由一名UPS的员工做选鞋、检查、包装,然后把你在耐克网站订的球鞋送出。你订购佛罗里达州SegrestFarms的热带鱼,要请UPS送到你在加拿大的家?UPS和这家公司合作,发展出一种特别的活鱼包裹,鱼在快递过程中不曾受到伤害,为了平安旅行,甚至会喂鱼一点儿镇静剂,就像喂小孩吃晕船药一样。UPS发言人荷姆斯说”我们希望热带鱼能旅途愉快。”

这究竟是怎么一回事?这是一种称为”内包”的程序,是一种合作与水平地创造价值的新形式,是世界抹平的实现,但本身也是推土机,把世界抹得更平。前一节我谈到供应链在抹平的世界中有多重要。然而并不是每一家都搞得起沃尔玛那种范围、那种规模的复杂供应链,事实上搞得起的公司很少很少。因此就有了内包。

“你知道我们大部分的顾客和伙伴是谁吗?小公司!”UPS董事长兼CEO艾斯丘(MikeEskew)说”没错。他们要我们把他们变成全球性企业。由我们帮助,小虾米可以和大鲸鱼平起平坐。”

想一下今天eBay的卖家、买家、UPS、PayPal四方是怎么合作的。譬如说我想在eBay上卖一副高尔夫球杆,你决定买。我把PayPal的发票电子邮件给你,上面有你的姓名地址。同时,eBay的网站上提供我一个图示,可以印下一张UPS的邮寄标签。我列印出来,上面有你我的姓名地址以及UPS的追踪条码。与此同时,UPS的电脑系统也根据这个标签,产生一个自动追踪码,同时电子邮件给你,让买我球杆的你可以在网上追件,如果球杆会在那一天到达。

由于顾客愈来愈懂得网上订购,指定特别需要,UPS就发现自己站在一个很有趣的位置,不但实际帮忙接订单,也帮忙交货给买主。因此就有些公司说:”为何不在供应链的尾端来些变化,而不是只在开端做变化。”因为货物上飞机、上火车、上卡车前的最后一站就是UPS,许多功能就由UPS帮忙处理,创造出一门全新商业领域,叫”跑道终端服务”(EndofRunwayServices)。我参观路易斯维尔那一天,看到两名UPS女员工正组装一大堆理光牌相机,插人特别的记忆卡,放进机匣,要送给某家店做周末特卖,装箱时用的甚至是那家店的专属箱。这些功能由UPS来执行,企业就有了更多选择,可以在最后一分钟为顾客量身订做。

艾斯丘说:”这已经不是卖家与客户之间的关系。我们替你接电话、跟你的顾客谈、替你放存货,还告诉你什么该卖、什么不能卖。我们可以查看你的资料,你则必须相信我们。我们也服务你的竞争对手。这样唯一行得通的办法,就像我们创办人当年告诉金宝和梅西这两家百货的:’请信任我们’。这一点我不会违背。我们既然要求别人放手一部分业务,就一定要靠信任。”

UPS正在创造一种平台,谁想做全球的生意,谁想大幅改善自己的全球供应链的效率,都能大大受惠。这是一种全新的商业模式,UPS相信发展将无止尽。时间将会证明。目前这种工作的利润还很微薄。2003年,内包替UPS带来24亿美元的收益。本能告诉我,穿滑稽棕色短裤、开棕色卡车的那些家伙,正在做的事将会变大事。这件事只在抹平的世界才有可能,这件事本身也会将世界抹得更平。

【第9辆推土机】  信息搜寻

Google的总部设在加州山景城,在总部一角有一个转动的地球仪,会根据当时网上的Google搜寻次数发出不同亮度的光。可以预料得到,大部分的光都来自北美、欧、韩、日、中国的沿海。中东与非洲相当阴暗。另一个角落则是一个荧幕,显示此刻世界各地的检索。2001年我去参观时,我问最近的前几名是什么。其中一项当然是Google使用者的万年最爱:sex。另一个字则是God。有好多人都在寻找真神。第三个字是jobs,工作永远是找不完的。第四个是什么?我真是哭笑不得:我造访时的搜寻第四名是职业摔跤。最奇怪的则是Google食谱。很多人打开冰箱,看里面有什么,就把三样打进Google,看这三样可以弄出什么菜!Google的搜寻实在太复杂,可搜寻的语言又那么多,Google之类的搜寻引擎才会变成抹平世界的大推土机。在人类史上,从来没有那么多人,可以靠自己就找到这么多资讯,关于这么多的人、事、物。

Google创办人之一布林出生于俄罗斯,他说:只要有宽带或数据机,在家或是到网吧上网,大家的资讯取得都一样方便了,不管是柬埔寨的小孩,大学教授,或是我这种搜寻引擎经营者。Google让众生平等。我小时候完全不是这样。我以前查资料最好是去图书馆,里面还没那么多资料。如果想找什么,只有祷告奇绩出现,否则就得找简单或最近的资料。Google出现后,突然间,小孩都可以查全世界图书馆的资料了。

这当然是Google追求的目标,要让每一种语言都能容易取得全世界所有的知识。Google还希望将来有一天,只要有一台palmpilot或手机,每个人在任何地方,口袋里就会有全世界所有知识的取得管道。Google的成功显示,大家多么想要这样:世界所有的知识都近在指尖。让任何人所有人随时随地,都查得到世界的所有知识,或只要其中一大部份,绝对是最大最大的推土机。

我称这辆推土机为in-forming(编按:作者在中间加一杠,让这个字除了通知、供给资讯的原义,再多出内部建设的双关)。它相当于个人层次的资源开放、外包、内包、供应链、岸外生产。有了它,个人就可以建立和部署于自己的资讯、知识、娱乐的供应链。研究、编辑、选择娱乐都可以自己来,不需要上图书馆、电影院或借助电视网,自己给指导,自己赋于力量,让自己的不同角色一起合作。Google现在每天大约要处理十亿次搜寻,比三前年的一亿五千万次增加很多。

如果人人都愈来愈能看自己想看的,想什么时候看多少遍就看多少遍,那么”节目连带广告播一次,再调查谁在看”这种播放观念将变得没有意义。你应该押宝的公司,应该是那些像Google、雅虎之类的,能学习和使用者合作,提供个别量身设计的节目和广告。我可以想象不久的将来,广告商将只会花钱买这类的电视广告。

像Google、雅虎、亚马逊、TiVo之类的公司都已学会不向顾客硬推,而是要建立合作的体制,赋予顾客自己操作的力量,并以闪电的速度回应顾客。这样的效率高多了。

“搜寻是非常个人的,因此它赋予人的力量,别的都不能比。”Google执行长施密特指出:”它是被动接收的正相反,是自己的力量自己给,它给的力量,让个人可以用自己想要的资讯去做自己认为最该做的事。这跟以前完全不同。以前广播是一对多。电视也是一对多。电话是一对一。网络搜寻则是个人力量的终极表现,利用一台电脑就能查看整个世界,寻找自己确切想要的,每一个人想找的都不一样。”

这是个赚大钱的营利事业,当然是因为创办人理解到,可以建立一种目标广告模式,在你搜寻某一主题时,就一并呈现相关的广告,然后Google可以根据点击次数向广告商收费。哥伦比亚电视播一部电影,并不很清楚有多少人收视。Google可以把广告商直接或间接地与你的搜索连结。2004年末,Google开始提供一项新服务:如果你正走在马里兰州的贝诗达,突然想吃寿司,只要从手机传一个简讯给Google:”寿司20817″(贝诗达的邮递区号),Google马上就会给你一个简讯,告诉你所有的选择。天知道进一步会发展到哪里。

【第10辆推土机】  轻科技”类固醇”

我把一些新科技称为类固醇,因为它可以加强其他推土机的马力。这些科技做的也是本章提到的各类合作:外包,内包,供应链,离岸生产,开放资源,信息搜寻,却是以惠普前CEO菲奥莉娜演说中所谓的”数字、行动、虚拟、个人”的方式进行,让以上合作形式都效益更大,把世界抹得更平。

菲奥莉娜所谓的”数字”是指拜”PC加视窗加网景加工作流软件”革命之赐,所有的内容和过程,从影印、娱乐、通讯、文字处理、网络、卫星、光纤,加以塑造、操控、传输。她所谓的”虚拟”,是指这些数字化内容的塑造、操控、传输,过程可以超高速,都不必思考就完成了,轻轻松松,因为已经装好所有的数字管线、传送协定与标准。至于她所谓的”行动”,是指有了无线传输,上述一切在任何地点、由任何人、透过任何装置都能做到,也可以带到任何地方去。而所谓的”个人”,指的是由你做、为你做、用你的配备。

例如MIPS是”millionsofinstructionspersecond每秒百万指示”的缩写,是芯片处理能力的一种测量。1971年,英特尔4004的MIPS是0.06,也就是每秒六万个指示。1971年,英特尔4004含有2300个晶体管。今天的Itanium2可以包含四亿一千万个晶体管。同时输入输出的跟进也速度惊人。如果是286和386当时的硬盘要从我最新的数码相机下载一张照片,大约需要一分钟。今天我用USB2.0的存储器和Pentium处理器只花不到一秒。今天的储存量”由于设计不断演进,简直是难以形容,”微软科技官孟迪说:”储存容量是几乘方几乘方的增加,在这场革命中也是很重要的因素。”所有形式的内容都可以转成数字可携。海量存储器的价格也愈来愈便宜,连小小的配件也能大量存。五年前没人想到你能买40G的ipod,里面可以存几千首歌,价格连青少年也负担得起。不久的将来,先进的光纤技术就可以让一根光纤每秒承载一兆兆比特(terabit),一条光缆有四十八根光纤,等于每秒可以传输四十八兆兆比特。朗讯是专精光纤传输的公司,前执行长享利沙特指出,有了这么大的传输量,”一根光纤几分钟就可以传完全世界所有的印刷资料。也就是说,传输量无止尽,成本却不增加。”即使这种高速只限于光纤网络的主干,还不是进入你家连上你的电脑的那一段,仍是重要突破。

另一个硬件类固醇:档案共享。一切都从Napster开始,这家公司使你我可以分享彼此储存于电脑中的音乐。那个资料库其实就是一个档案共享的结构,由Napster在你我的电脑间建立了一个连结,让我们交换彼此的音乐档案。最初的Napster已经死了,但档案共享科技还是存在,而且变得日益复杂,把合作功能更强化。

还有一个帮消费者把所有科技突破都绑在一起的硬件类固醇:一机多用的不断突破。愈来愈轻薄短小但功能愈来愈多的笔记本电脑、手机、PDA,能帮你记约会、打电话、发电邮、照相、摄像。

把这类数字资料结合的功能将来还会更容易也更便宜,因为有另一种类固醇正在萌芽:网络电话,把你的声音变成资料封包,网络传送,在另一端变回声音。VoIP让订户打无次数限制的本地或长途电话,只要加装一个小小的麦克风,就能用PC、笔记本电脑、PDA打电话。既个人又虚拟,早就铺好的基础管路让你完全不必花脑筋。它将使每一通商用和私人电话打到世界哪一个角落都跟市内一样便宜,也就几近免费。如果这还不能使所有形式的合作更为扩大,我不知道还有什么能。

这些类固醇,可以把其他的合作形式扩张加强到什么程度,是不太可能被我夸大其辞的。这些类固醇应该会把开放资源的创新变得更开放,因为合作的人会更多,分散的地方会更多,合作的方式也会更多。类固醇对外包会是一大帮助,因为公司内的任何部门要与公司外合作,都会更容易。供应链也受益,因为企业总部可以即时跟每一位正在上架的员工、每一箱货、每一家供货的中国工厂连上线。内包受益,因为UPS这样的公司就可以深入零售商内部代管供应链,配备PDA的司机可以随时和仓库与顾客保持联系。而受益最明显的是资讯内建,也就是管理自己的知识供应链的能力。

劳斯莱斯的CEO罗斯爵士会举一个很好的例子,让我知道类固醇帮了劳斯莱斯多少忙,尤其是在工作流与顾客关系方面。就说大英航空的一架波音777正飞越大西洋,机上的一具劳斯莱斯引擎在格陵兰上空突遭雷击,乘客和驾驶员可能都很慌,但没关系,劳斯莱斯已经在处理。引擎上的反应器与卫星连线,随时都在把状况传送给劳斯莱斯的电脑。很多劳斯莱斯的飞机引擎真的都是这样运作的。劳斯莱斯电脑的人工智慧可以感知引擎的不正常状况。电脑认为引擎可能遭到雷击,就把报告传给劳斯莱斯工程师。

“透过卫星的即时资料,我们能确认事件,工程师就进行远端诊断。”罗斯说:”在正常情况下,引擎遭到雷击,飞机必须马上降落,叫工程师来,当场检查损害程度,再决定飞机是否必须延迟。”

“不过请记得,航空公司可以掉头重飞的时间不多。班机延误了,机组人员就必须撤掉,已排好的回程时段也必须重排,贵的很。如今,我们自动即时分析引擎状况,飞机还没降落,工程师就已经知道要怎么修复。如果传来的资讯显示,飞机无需检视与修理,飞机就可以继续照常飞行,帮航空公司省了不少时间与金钱。”

引擎跟电脑沟通,电脑跟人沟通,人再与引擎沟通,接着人与人沟通,任何地方与任何地方之间都能进行。所有的推土机都满足了类固醇,就会变成这样。

第10章 企业致胜七大法则

许多企业的决策者—-无论是何种行业、企业大小、经营者或创新者—-都在重复讲同一句话:”就在这两三年,就在这两三年。””就在这两三年”,他们做起了什么本来做梦都没想过可以做的事,不然就是必须去做本来做梦都没想过必须做的事。

我相信他们讲的”就在这两三年”都是针对三大汇流:第一汇流就是2000年左右,上述所讨论的十辆推土机开始聚起来一起运作,创造了一个全新且更平坦的全球竞技场。有了全新的竞技场,为了好好利用,企业和个人开始采用新习惯、新技术、新程序。本来是垂直式的价值创造,许多都改成水平式。新场地和新方式结合起来,这就是第二汇流,把世界抹得更平。最后,感谢世界是平的,感谢新工具,十几亿人中有好多能马上加入竞争与合作。

2000年以来,竞技场变化如此剧烈,想在抹平的世界中成长繁荣,最好学会如何随着自我改变、自己调适。我认为,今日成功的企业都是最懂三大汇流的那些,它们都发展出自己的应对之道,而非加以抗拒。以下是他们的成功法则。

【成功法则1】世界被铲平,你也感受到铲过来的那股力量时,请找一把铲子向自我的内在挖进去。千万别想要筑墙。

这宝贵的一课,是我从吉儿与肯夫妇俩学的。他们是我在明尼苏达州故乡的好朋友。大约二十五年前,他们俩人创办了”格利尔多媒体公司”,专拍电视广告,也为商品目录拍照。公司经营得不错,有40多名员工,算是中型公司,本地及全国的客户都有,不多但稳定,日子过得不错。

但2004年4月我们相见时,我发现肯被生意搞得心事重重。交谈中我俩发现,我们在谈同一回事。世界已经抹平了,发生得好快,影响他的生意好大。肯很清楚,他正遭遇的竞争及价格压力是前所未见的。从前的竞争都是跟规模、产能相当的公司,大家用不同的方式来做类似的事。

今天完全不同了:肯不但要跟一直以来的对手竞争,还得跟大公司竞争,因为现在的大公司变成大中小项目都可以处理了。还有自己接项目的”SOHO”族,他们凭今日的科技与软件,理论上也能做与肯的公司一样的事。从客户的观点来看,大公司雇个小毛孩坐在电脑前,肯的公司雇个小毛孩坐在电脑前,还是小毛孩坐在自家的电脑前,设计的东西有什么不同吗?科技与软件赋予个人的力量是那么大,大家都变得一样了。于是,肯有好几个项目输给了个人工作室。

为什么?格利尔的业务很大部分是摄影,25年来的运作方式就是先接项目,按客户需求去拍照,拍好了就送给专业的公司去冲洗分色,或修照片。现在则行不通了。最近三年,专业摄影的数码相机技术达到新高,就算没有超越传统相机,也达到同等级了。格利尔也购进了数码单反相机,一开始肯觉得发挥空间真是难以置信:摄影全部的刺激和惊喜它都能制造,避免用底片,还可现场校对拍法是否正确。但这种感觉只维持了一年,格利尔团队后来发现,他们的责任也不仅是拍照及找到客户要的感觉了。也得参与技术面,要自己冲洗。因为有了科技,客户就会要求说,”现在一切都数码化了,一切都可以掌控了,你们就应该把这些都纳入服务。”还声明不会多付费用。20年来,格利尔只做摄影的美术面:配色、构图、质感,让模特儿在镜头前感觉自在。现在,格利尔公司的各个层面都承受到类似的铲平力量。市场跟科技逼他们自己做剪辑、影像合成、音效,还要自己做DVD压片。以往都是包给不同公司做的。整个供应链抹平了,压缩进工作者桌上的单一机盒之中。

原来的专业变成一种大众商品。随着三大汇流,变成大众商品的专业技能越来越多,跨越所有产业。愈来愈多的作业变成数字化、虚拟化、个人化,变成标准化,就有更多的技能变简单,变得人人可上手。

当大家都一样,供应充裕,客户有太多选择,选谁都没差多少,这时,你就成为一种大众物资。你变成香草。

很幸运,格利尔的应对之道是唯一的正确选择:铲子,而不是墙。他跟合伙人挖掘自己的内在,锁定公司真正的核心能力,作为推动公司在抹平的世界向前走的动力来源。格利尔说,”我们现在卖的,是洞见、直觉、灵感。我们卖有创意的解决方案,我们卖个性。现在我们专心做那种不能被数字化的事情。”

往日许多公司是”藏在科技背后”。你可能很棒,但不必是世界最棒,因为你不会想到自己要跟全世界竞争。远处有地平线,人眼是无法超越的。但只在短短几年间,我们的竞争对手就从隔一条街变成隔半个地球。三年前都没想过,我们要争取的项目竞争是输给英国,现在我们遇到了。大家现在都看得见别人在做什么,大家都有同样的工具。你必须成为最棒的,做最有创意的思考者。”

香草已经不配上桌了。你得拿出一些独特的,你必须有能力做”巧克力饼团”、”樱桃加西亚”等特殊的口味。从前的重点是你能做什么。客户会问:这个你能做吗?那个你能做吗?现在的重点是创意与个性。想象力最重要。

【成功法则2】小应该做大。小公司想要发展,就要学做大。关键就在快快学会怎么利用新工具,参与全球竞合,把事业搞得更远、更快、更广、更深。

我的一位朋友FadiGhandour是Aramex的共同创始人兼CEO。Aramex是阿拉伯世界的第一家本土快递,也是唯一在NASDAQ上市过的阿拉伯企业。Ghandour家族是黎巴嫩人,1960年代移至约旦,其父是皇家约旦航空的创始人,FadiGhandour可以说是生来就懂空运。从美国华盛顿大学毕业不久,他回国就看见一个大商机。1982年,他跟朋友筹了一些钱,创办一家迷你的FedEx,在中东搞快递。当时的阿拉伯世界只有一家全球性快递公司即DHL。Fadi去找当时在中东没设点的美商,如FedEx和AirborneExpress,说可以当他们的加盟商。阿拉伯人的公司最懂中东,晓得如何克服中东特有的种种不便。Airborne有正面反应,Fadi就利用这一点建立业务,把一些货运小公司购并或进行结盟,由埃及到土耳其,一直到印度、巴基斯坦,伊朗,创造出自己的地区网络。Airborne不像Fedex那么有钱,可在全球设点,所以Airborne聚集大约四十家像Aramex的区域供货商,组成一个虚拟的全球快递网。加盟商取得的,是全球快递网中的一席之地,有可跟FedEx或DHL一较长短的电脑化查询系统。当时他们靠自己是不可能有这两样的。

Aramex是Airborne系统的第一个外部采用者。Aramex的员工把系统用熟练,就被Airborne请去,到全世界去为加盟商做系统安装及员工训练。后来Airborne买下Aramex9%的股份,将双方关系变得更紧密。

一切运作顺早,Aramex主宰了整个阿拉伯世界的快递市场,生意兴隆。1997年,Aramex在Nasdaq上市,成长到年营收近两亿美元,员工3200人,业务全是来自民间,这在阿拉伯世界是极不寻常的。2002年,FadiGhandour找了一家杜拜的私募基金,把Aramex私有化。他当时不晓得,这一步的同时世界也正在抹平。他突然发现,自己不仅有能力做新的事情,还必须做以前做梦都没想过的事。他第一次感受到”世界是平的”是在2003年。Airborne居然被DHL收购了。Airborne宣布,自2004年1月1日起,本来的加盟伙伴便不能再使用其查件系统。再会了,大家自求多福吧。

世界的抹平让Airborne这个大块头可以变平一点,也让Aramex这个小块头可以往上一步,取代大块头。在Airborne宣布接受购并,解散联盟时,FadiGhandour就召集主要加盟伙伴在伦敦开会。做的第一件事情就是成立新联盟。Aramex保证研发新的基于互联网平台的查件系统,在Airborne的系统关掉以前就会建好,开始运作。

这等于是宣布,Aramex这个小鼠要取代大象了。他的小公司不仅可以在阿曼做Airborne在西雅图做的相同的事,他还会去找更多的全球伙伴,填满Airborne所留下的洞。他在招商时说,他聘用约旦的人才做一切后勤,成本只会是聘用欧美人才的零头。Aramex不是联盟里最大的公司,但他取得了主导权。

如何反应这么快,靠三大汇流。

首先,约旦年轻一代的软件与工业工程师已经成年,步入铲平的竞技场。他们发现,一切可以用来做大事的合作工具,他们手边都有,跟Airborne在西雅图手边的完全一样。工具要怎么用,全凭他们的精力与想象力。事实上,通过互联网为加盟伙伴做后勤,比大家各自与西雅图连线有效率多了。像Airborne那种中央管理式的架构,要改过来与互联网连线,反而吃力。

其次,Aramex没有旧时代留下来的过时系统需要更新,可以直接上网,运用最新的科技。互联网让Aramex做大。大公司花几百万做出来的庞大系统,Aramex花小钱就能做出来。2004年1月,Aramex上线,衔接得毫无瑕疵。Aramex用的是互联网平台,都不必Aramex派人去安装,也不必去加盟商做实地训练。加盟商都可以通过Aramex的系统在网上建立自己的客户资料库,进行自己的追件查件,做这个新的虚拟全球货运网的一分子。如今,Aramex有了四十多家加盟伙伴。

【成功法则3】大应该做小。大公司要在抹平的世界里蓬勃发展,方式就是籍着学会让客户做大,自己则做小。

星巴克的创始人兼董事长霍华德?舒尔兹说,估计依星巴克的点选单,可以调制出一万九千种不同风味的咖啡。换句话说,星巴克让顾客依自己的规格设计自己要喝的饮料。舒尔兹说,星巴克从没想过要提供豆浆,许多店长却频频碰到点豆浆的顾客,只好大白天跑去对面的便利店买几箱几箱的豆浆。星巴克被顾客上了一课,今天星巴克的饮料约有8%含有豆浆。”豆浆的各种喝法并不是我们凭空想出来的,是顾客自己想的。”星巴克只是跟顾客合作。

最聪明的大公司了解到:三大汇流允许企业跟客户之间全新的方式合作。这样企业可以做到很小很细致的服务。做小的方式并不是锁定每个消费者提供个别服务。那是不太可能的,也太贵。聪明的大公司是把业务尽可能变成一张自助餐台,也就是创造出让每个客户自己服务自己的平台,依他们自己的方式、步调、时间、品味。等于是把顾客变成员工,同时还要让顾客掏钱买消费的乐趣!

“以大做小”的另一范例是网上券商E*Trade。CEO卡普兰解释说,E*Trade之所以能提供细腻的服务,就是当初认识到,互联网泡沫再破灭,整个喧嚣的背后其实有很重要的事情发生,就是网络创造出”企业与消费者接触的全新平台”。留意趋势的企业都了解,”自导型消费者(self-directedconsumer)已经诞生。网络等抹平世界的工具已经让每一位消费者都可以依自己喜好的价格、经验、服务,量身订做产品。大企业只要在科技及流程上做好调整,给自导型消费者更大的自由,让消费者做大,企业自己就能做的很小。企业可以让消费者感觉:每一项产品或服务都贴近他的特别需求,是专为他一人定制的。事实上,企业只是摆出一张数字化自助餐台,让消费者自己来。

在金融业,这种做法已带来深深的改变。过去,金融业是由大银行、大券商、大保险公司主宰。业者告诉你,你会得到什么,如何得到,何时何地得到,该付多少。顾客虽然不喜欢银行待我的方式,但也别无选择。但世界抹平了,有了网络,消费者感受到他们可以拥有更大的掌控权。消费习惯愈调整,从书店到金融业者的各种厂商也愈需要改变,需要提供掌控的工具给消费者。

卡普兰说,网络股大跌时,E*Trade也不能幸免。但私底下,消费者已经尝到权力的滋味,一尝到就不一样了,从本来的企业掌控消费者行为,变成消费者掌控企业行为。做生意的规矩变了,你不加以回应,不提供顾客想要的,别家就会提供,你就会出局。金融业者曾努力做大,现在则都努力做小,让顾客去做大。E*Trade并不自视为银行、券商、融资等不同金融服务的集合,而是为自导性最强的金融消费者而服务的一种整合体验。三、四年前,你上E*Trade的网站,会发现证券户在一页,融资户在另一页。今天,你在同一页就可以看见你的所有账户。

【成功法则4】最好的企业将是最好的合作者。在抹平的世界中,愈来愈多的任务都必须通过企业内外的各种合作来达成,道理很简单:未来的价值创造,无论在科技、营销、生物医药,还是制造,都会变得复杂至极,绝非单一部门或单一企业就能掌握。

下一波创新一定会交叉用到许多不同专业的先进知识。每一个领域的最尖端都愈来愈专业化。大部分的情况,一家公司或一个部门的专业都只对业务或社会挑战的很小一块儿有用而已。所以,有价值的新突破一定要融合许多小颗粒的专业。合作才会如此重要。举个刺激点的例子:电玩。长久以来电玩的配乐都是外包的。后来业者发现,配乐如果配得好,不仅电玩可以卖的更多,配乐还能单独出CD或提供下载。所以有些电玩大厂就自设音乐部门,有些艺人也认定,要宣传音乐,给电玩当主题歌要比电台播送有效得多。抹平的世界连接的知识库越多,专业就分的愈细,将不同专业做重新组合而产生的创新就越多,管理跨业合作的能力就会愈重要。

也许,要说明这种”典范转移”之中企业该如何应对,最好便是拿一家最传统的制造商来检视:劳斯莱斯。听到”劳斯莱斯”,心里可能就浮现一台闪亮的手工车,前有穿制服的司机,后有一对衣冠楚楚的绅士名媛,正在赴温布尔登网球赛的途中。让我告诉你,劳斯莱斯早就不制造汽车了,它的汽车部门已于1972年授权给德国的BMW。目前它50%的营收是来自服务。1990年时的员工还都在英国,但今天已有四成员工是在英国以外。今天,劳斯莱斯的核心竞争力是以涡轮机为代表的动力系统。它把约七成五的组件外包给它的全球供应链,其余约二成五的关键技术组件部分则自己制造。公司CEO约翰罗斯认为,劳斯莱斯还有一项核心竞争力就是结盟的能力,在生产与服务领域都结盟,跟大学也跟同业结盟。”你必须有纪律,才能清楚盟友可贡献什么,我们又该贡献什么。研发、供应商、产品都有结盟的市场,公司必须具备一个可以应对的架构。

劳斯莱斯应对世界抹平应对的这么好,它的作法将会是愈来愈来新创企业的准则。假如今天你去硅谷找创投,说你打算成立新公司,但不考虑外包或岸外生产,他们会马上送客。今日,创投业者要知道你打创业第一天,就准备利用三大汇流,就能在全世界找最聪明、最有效率的人才合作。所以,在抹平的世界中,有愈来愈多的公司一诞生就是全球性公司。印度WIPRO的总裁保罗说:”以往,创业时可能会想,希望在二十年内成为跨国公司。今天则要想,创业第二天就要成为跨国公司。”现在,很多三十人的新创公司是二十名员工在硅谷,十名在印度。如果公司的产品不只一种,有些制造可能会在马来西亚及中国,有些设计在台湾,后勤支援在印度与菲律宾,工程在俄罗斯及美国,这便是所谓的微跨国公司(micromultinational),是未来的潮流。

【成功法则5】世界抹平后的第一流公司会定期照胸部X光来保持健康,并把结果卖给客户。

在抹平的世界里,利润空间变香草的速度很快,所以今天的第一流公司都会定期照胸部X光,随时界定自己的利润空间何在,并加以强化,把香草包出去。给公司照X光,就是将公司的业务拆成大小组件,投影到墙上的大屏幕,供你研究你们公司的骨骼。每个部门、功能都放在方块中剖析,标示为成本或收入的来源,还是两者皆有一点:是独特,还是别家公司也能做的香草,可能还做得更便宜更好。通常一家公司会有四五十个组件,照X光就是要回答,你为每个组件花多少钱?你的强项是哪些?哪几项是独特的?哪几项是和别家一样的?哪几项是你虽然有能力,却不确定是否能胜出,因为要花很多钱?回答完这些问题,找出四五个”热点”。一两个可能是核心竞争力,别的可能是你本来不知道可以好好发展的技能。其他热点却可能是重叠了五个不同部门的功能或服务,包出去可能更好更便宜,如果包出去所造成的不便是可以克服的,就应该包出去。

一般的公司只要有25%是核心竞争力,是有策略意义,是独特的,那就很不错了。

2004年2月25日,惠普宣布赢得孟买的印度银行一亿五千万美元的外包合同,为其750家分行做好核心电脑系统的安装及管理。印度银行做的是所有跨国企业都做的事,将不算核心竞争力的功能外包出去,将自己不可能做到最好的功能也包出去,只是将此包给一家美国公司让人奇怪。惠普相关负责人表示,惠普不时招待客户来访,很多客户都对在178个国家拥有业务的惠普应对世界抹平的能力刮目相看。惠目曾有多达87条供应链,每一条都是垂直且独立管理,如今压缩到只剩五条,分管500亿美元的业务,而会计、账务、人力资源等功能都全公司统一处理。客户都非常感兴趣惠普是靠什么系统做到有效整合。

惠普看到客户对自己的内部系统这么有兴趣,有一天终于自问:”嘿,干吗不把这个拿去卖呢?”这就成了惠普企业流程服务的核心。它帮自己照胸部X光,发现里面有别人想要的资产,那就是商机。

【成功法则6】第一流公司外包是为了致胜,而非缩编。外包是为了更快、更便宜的创新,是为了成长,为了取得更大市场,为了请更多、专长更不同的人才,而不是为省钱而炒更多人鱿鱼。

LRN公司专门提供法律、规范、伦理的在线课程给大企业做在职训练,也帮企业主管及董事做企业责任方面的咨询。2004年,LRN与印度的MINDTREE签下外包合同。LRN负责人赛德曼向我解释说:”我把业务包出去是为了致胜,不是省钱。上我们网站看看吧。我们现有三十多个职位空缺,都是知识工作。”

赛德曼的经验正是大部分外包的重点。外包是为了取得人才,为了加速成长,不是为了省钱缩编。在安然事件后,很多企业对企业伦理教育的需求激增。赛德曼意识到,LRN和E*Trade一样,都需要更整合的平台,一个一次性购足的E化界面,所有公司治理与伦理的解决方案都在里面—-过去LRN给员工训练的软件是一套,给董事会的伦理咨询又是另一套。所以,他面临的是双重挑战:既要让LRN在线上法规教育的市场占有率继续成长,又要为现有的客户设计一个全新的整合平台,这是需要一次科技大跃进的。而和MINDTREE合作,等于让赛德曼有两组团队,一组在美国,全力守住并扩张核心业务,另一组包括LRN的印度顾问,全力做LRN成长所需的科技大跃进。

无庸讳言,纯想省钱而把工作外移的企业是现在和未来都会有,省下的钱也只会分给股东与管理阶层。只有白痴加三级才会以为没有。但是,这种企业毕竟是少数。第一流企业会利用印度最好的,结合美国最好的。英文”外包”(outsourcing,直译为资源自外部取)这个单词,实在该退休了。更好的单词是sourcing(取资源)。这就是世界抹平变成可能的,也是世界抹平后所要求的,最会取资源的企业市场会变大,各地员工会变多,而非市场变小,员工减少。

【成功法则7】把工作包去海外的,不是那些不爱自己土地的人而已。有理想的人也在做。近年世界舞台上最新出现的一种人,便是公益创业家。这种人通常胸怀改善社会的大志,而且相信方法如谚语所说的,给穷人一条鱼吃,不如教他们怎么钓鱼。三大汇流及世界抹平对他们来说是天上掉下来的礼物。

我最喜欢的一位是杰瑞米哈根斯坦,这个年轻人走的是大家都想走的路,念哈佛,进麦肯锡,后来却跟一位同事走向另一条路,决定创办一个非营利事业,专做美国公司包出去的资料输入,地点选在全世界商业环境最不友好的地方:柬埔寨。

世界抹平了才会有这种事!

2001年2月,哈根斯坦跟几位麦肯锡同事去金边,他们惊讶地发现,金边有好多网吧及英语补习班,补习完却找不到工作,不然就不是好工作。哈根斯坦成立了一个叫DigitalDividedata的机构,在金边设一家小小的打字行,请当地人将美国为了方便存取搜查而想要数字化的印刷品输入电脑。印刷品会先在美国扫进电脑,上网传来金边。先是请印度人帮忙训练两位柬埔寨的经理人。接着雇用第一批二十名的打字员,购进20部电脑,租下每月租金100美元的网络专线。2001年7月,DigitalDividedata开张,第一笔生意就是哈佛的学生报《哈佛深红报》。打字员每天工作6小时,每周6天,月薪75美元,是柬埔寨最低工资的两倍。

成立4年后,DigitalDividedata目前拥有170名员工。除了《哈佛深红报》,生意的最大来源就是非政府组织,他们有许多关于健康、家庭、劳工现状的研究,也都需要数字化。所以第一批员工已经有人离职出去创业了,去帮那些在做研究的非政府组织做资料库设计。他们在职的时候,发现一些非政府组织需要数字化的资料,由于没有先标准化,没办法迅速数字化。这些柬埔寨人就看出,供应链的前端还有一些有价值的工作可做,不是打字输入,而是设计标准化的格式。

哈根斯坦说,这些在柬埔寨进行的工作没半个是从美国移去的。这些打字工老早就被包去印度及加勒比海了,如果有剥夺哪里的就业,也是印度及加勒比海。十年前是不可能在柬埔寨做这种事的,近几年才变成可能。

今天,我读到了作者托马斯·弗里德曼在MIT的演讲记录。我很震动,觉得他的有些观点不可以不注意。时代已经彻底不同,以前的世界是等级世界,有第一世界、第二世界和第三世界之分,现在则是一片平坦。互联网让一切都变得全球化了。一个个人,无论你是在上海或纽约,你面对的市场是世界级市场,你面对的竞争也是世界级的竞争。如果你想尽早适应全球化生存,我觉得这本书是应该读一下的。

下面,我摘录一些我觉得对我有启发的句子和段落。

★ 三个巨大的经济体,印度、中国和前苏联开放了,三十亿人类原先处身竞赛之外,现在都登上了舞台。……三十亿人口都怀抱着美国梦登场时,一栋房子、烤箱、微波炉和丰田汽车,如果我们不能找到替代能源,我们将会史无前例的快速烧光、暖化这个地球,或者,我们将会和中国互相争夺石油,因为中国的外交政策非常简单,可以写成一句话,台湾和找寻石油。中国的目标就只有这样,这理由是很显而易见的。

★ Stanford的经济学家Paul David写了一篇很棒的文章,我想你们很多人应该要去读的一篇有关电力的文章,他问了一个问题:当电力首次出现的时候,为什么我们的生产力没有突然增加?他所研究的结果是,要获得电力马达取代蒸汽引擎的生产力提升,我们必须先重新设计建筑,高大的多层建筑物,可以容纳蒸汽引擎和各种滑轮,改成小型的低矮建筑,让工厂可用电力马达运转,管理者必须要改变他们的管理方法,建筑师得要适应和修正新建筑的设计,车间管理员得要修正他们的管理方式,有数以百万计的习惯和结构必须要改变。一旦他们在某个转捩点作了改变,轰的一声,那我们才能真正的获得电力所导致的生产力大幅提升。

★ 当世界变平时,你发挥创意不需要移民,当你不需要移民就可以创新的时候,谁要来冷飕飕的Boston?

★ 开放性、互动性和交流性,那就是美国的根本DNA。

★ 你可以成为会计师,可以当眼科医师,你却非要当个搜寻引擎排名靠前者。

★ 你知道的,人们就是爱嘲笑美国人,我们的天真,我们疯狂的乐观,我们认为每个问题都有解答,那些愚蠢的笨蛋美国人…但事实上,他们嫉妒我们的天真,而美国式的乐观确实是让世界继续转动的关键。

★ 让我在此以HP的前总裁Carly Fiorina在丢掉工作之前的睿智看法作结,Carly事实上很清楚这状况,我不知道她在商业上的表现,但她真的很聪明。她说:Tom,你知道吗,所有我们过去二十年称为IT革命,资讯科技革命的东西…,很抱歉必须告诉你,那只是暖身而已,那只是在这个平台上铸造、磨练、和传递那些新的合作工具而已,我们现在不过只是开始阶段的尾声而已,你现在即将看到的是,真正的IT革命。所以,诸位,绑好安全带,竖直椅背,收起你的餐桌,因为这个世界是平坦的。

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《世界是平的》作者托马斯·弗雷曼的在麻省理工学院的演讲

演讲人:Thomas L. Friedman
主持人:Charles M. Vest 麻省理工学院荣誉校长

主持人的开场介绍:

今天,我们欢迎来到麻省理工学院的来宾是,Thomas Friedman。诸位都知道他是纽约时报的国际事务专栏作者,我必须先承认,他的作品是少数我经常看的专栏,内容总是发人深省,即使我不是百分之百同意。但就像我刚刚告诉他的一样,他的标题是世界上最有趣的。任何能够写出独舞、或是上周的花椰菜这种标题的人,绝对都让你很难忘记。椰菜仔等等……或许花椰菜还是比较好吧!

我想各位也都知道,他获得过三次普利兹奖,以及三本我们都很熟知的书,《从贝鲁特到耶路撒冷》、《凌志与橄榄树》,我记得Alex Darvel几年前介绍我看,更接近的则是《经度与纬度》。他是我们校区附近Brandeis大学的地中海研究科系毕业生,稍后他又在牛津大学获得中东研究的硕士学位。

他今日来此的目的,我说实话好了,某天深夜,我在别地某处的饭店,就像我平常在饭店所做的一样,躺在床上乱转电视。我刚好看到Charle Rose秀的最后几分钟,Charlie正在访问他。两人讨论相当精采,他正在讲着那些夷平机制,我则是静静的听着。突然之间,我惊讶的发现到…,这是一个真正重要、有力的公众声音,而且是十分关键的,提到的都是对我们在麻省理工学院的成员们极为重要的事情,诸如开放的价值,以及科技与科学的重要性,以及为了国家的未来,让年轻男女可以接受这些领域的教育。当然,除此之外,当然,还有最基础的,最基本的假设,让我们可以更清楚的了解,世界上目前许多最重要的趋势。当然,他会讨论的主题是他的新书:《世界是平的》。

我想现在应该是它在纽约时报畅销排行榜上的第二周。稍后,他将为我们演讲,演讲后将会接受提问。我们会在五点结束,之后,从五点十五分开始,将会有个欢迎活动,我不知道我们准备多少人份的食物。签书活动则会在楼下的Bush教室,10-105教室。

Tom,欢迎来到麻省理工学院!

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Thomas L.Friedman的演讲:

谢谢各位!

Chuck,很感谢你邀请我,这是我的荣幸。我今天已经觉得获益良多了,我很期待接下来的对话,也非常感谢你把我的书名说对了。我经常被介绍成《贝鲁特到黎巴嫩》的作者,也很常有人说《凌志和棕榈树》,还有《经度和态度》,这绝对不是Jimmy Buffet的歌。也多谢你提到我的新书本周在纽时畅销排行榜上第一名,终于赢过了珍芳达的健身书。因为如果销售状况还不够好,我准备把书名改为《平坦世界,平坦小腹》。我终于成功啦!至少我自己这么认为。

我接下来三十分钟将会讨论这本书的起源,撰写它意外的过程,给各位核心概念的说明,并期待跟各位的对话。这本书真的是个意外,我的专栏的读者知道我在1995年一月成为专栏作者,在1995到2001年9月10日之间,我的专栏内容都在我称为凌志汽车议题,和橄榄树议题之间摆荡,贸易、科技、金融的议题,地缘政治和身份冲突。我一直在这两个议题之间摆荡,直到911事件。

当那天来临时,我把凌志这类的故事丢到一边,花更多的时间探讨橄榄树的议题。我在911之后的三年几乎都在回教世界旅行,试着了解911的根源,报导阿富汗以及伊拉克的战争。我一直处在这些议题中,直到2004年1月,大约16个月之前。我当时在替探索频道作节目,其中包括911根源的探讨。我们也作了一个关于以色列在约但河西岸建立围墙的故事。2004年1月,我们正和探索频道及纽时的成员坐在一起,试着讨论下一部纪录片的主题是什么。在那时,美国在世界上的地位和失去的影响力是热门议题,所以我想到了一个点子,我们为何不去…去全世界各地的电话客服中心,访问那些整天模仿美国人的年轻外国人,问问他们对美国人的意见。我觉得这就有点像是有趣的双重镜像。

事实上,我们真的已经在规划这影片的预算了,只是,正好某位民主党总统候选人 John Kerry,正大张旗鼓的抨击那些”叛国总裁”将工作机会外包(译注Benedict Arnold是美国革命初期著名的叛国保皇派)。因此,突然间,外包这个议题爆炸性的登上世界舞台,登上了《财富》、《富比士》、《商业周刊》、《纽约时报》、《华尔街日报》封面或头版。所以,我说暂停,等等,为什么我们不直接去邦加罗尔,印度的外包首都,也是印度的矽谷,来作一个称为《外包的另一端》的报导,让我们可以从最底层看看这个现象。

于是我们就这么做了。所以,在2004年2月15日,我和探索频道的工作人员一起往邦加罗尔出发,在十一天左右的时间内,我们拍了大概六十个小时的访谈。在那总长六十个小时的访谈中,我越来越觉得不舒服。当然,不是因为食物的关系,那是每做一次访谈,我就有的印象。在我蒙然不知的时候,当我在采访因911而起的战争时,在这个全球化的故事中,发生了真正重大的事件,我竟然完全没注意到。这个感觉发生在访谈想要从邦加罗尔帮我报税的创业家时,还有想在邦加罗尔帮我写新软件、帮我看X光片、帮我追踪Delta航空弄丢行李的人,当我蒙懂沉睡时,有大事发生了,但我却完全无法解释。

事实上,我真希望我可以放那些访谈的影片给各位看。你坐在Mphasis公司的负责人Jerry Rao对面,他们的集团去年在印度帮四十万美国人退税。我问他:Jerry,发生了什么事情,我一定错过了什么,你们怎么可能这么做呢?到底发生了什么事情?我们作的最后一个访谈是印度几个先进科技公司之一的Infosys的总裁,我的朋友Nandan Nilekani。Nandan和我正坐在他办公室外面的沙发上,等着拍摄工作开始,我们有点像在正式来之前的彩排访问。在那时,他说:Tom,我得告诉你,全世界的经济舞台正在被夷平,世界的经济舞台正被夷平,而你们这些美国人并没做好准备。喔,我赶忙在我的小笔记本上写下这句话,”全世界的经济舞台正在被夷平”。

访谈过后,我坐上我的车,回到饭店,在那整段旅程中,我的脑中一直在想Nandan所说的话。最后,我终于明白,Nandan所说的意思是全球的经济舞台已经变得平坦了。于是,于是我就想到要写这本书。

我告诉自己:天哪,他说的是这个世界是平坦的!他告诉我这世界是平坦的,而且他认为这是人类发展史上的一大突破。我们让世界变平了!

当我回到饭店,我马上打给我老婆。我当时就这么说:”我要写一本叫做世界是平的书。”她以为我彻彻底底的疯了。但我回到家,我通知纽约时报的发行人、通知我的老板,版面编辑Gail Collins,各位,我得要放假,我得要马上休假,我的软件需要更新,我分析国际事务的架构需要更新,我看到的事情我不能理解、无法分析。如果我不能马上放假,我可能会替纽时写出非常蠢的文章。

我必须承认,这是争取休假的好方法,非常难以拒绝。所以我们设法安排妥当,最后我获得了三个月的休假。基本上,在那段时间中,在3月15号到12月15号之间(译注:讲者口误?),我像是发疯、着魔一般的写作,我写了这本书。

让我先很快的解说一下前三个章节。第一章的名称我想非常适当,就叫做:当你沉睡时。该章节一开始的内容是:哥伦布在1492出航,是要去找寻通往印度的捷径。哥伦布在1492年要去的就是那个地方。当年的回教势力阻挡了陆上的交通,哥伦布不想要经过好望角,所以他往西航行。他率领三艘船Nina、 Pinta、Santa Maria,他并未找到印度,但他称呼所遇到的人为Indians,至今,我们也跟着叫他们印地安人。然后他回到家,告诉老婆说,亲爱的,我意外发现地球是圆的。512年之后,我出发前往印度,我很清楚我要去哪里,我往东飞,我坐德航的商务舱,我的座位上还有GPS导航系统,告诉我身在何方,但我回家时却告诉妻子:亲爱的,我意外发现世界是平的。

第一章基本上就是描述我在印度的所有遭遇,我并且因此获得了这个结论。

但我跟哥伦布不同,我继续往东走,接着我到了中国大连,接受日本外包的重要据点。这是中国东北的一个重要城市,有数以万计的会说日文的中国人,现在替日本跨国大企业、或原先以东京为据点的美国跨国大企业负责后端管理、撰写程式、处理商业流程。为了避免诸位搞混我说的话,让我重复一遍。最近中国的头条新闻是,数以万计通日语的中国人,今日正从大连处理日本跨国大企业的后端管理。因此,当地许多大学要求你必须学两年的日文,以便能够进入这个不断膨胀的日本外包市场。

然后我继续往东走,我去了科罗拉多州。我是真的往东走喔。有一天我打给Jet Blue(航空公司)来预定机票,事实上我是在作一些研究,于是有一个声音听起来很年长,很友善的女性接了电话。我问她Jet Blue是否有从Washington飞到Atlanta。她说,抱歉,没有。最后我说了,女士,我可以请教您的大名吗?她说,我叫做Betty。我问: Betty,我可否知道您现在人在哪里?她说:亲爱的,我正穿着拖鞋在卧室,看着美丽的犹他州盐湖城景色。因为Jet Blue设计了一个完整的家中客服系统,Jet Blue是由一名成功的摩门教徒David Neeleman所创办,他相信如果配偶之一在家工作,家庭会凝聚的更紧密,因此,他创造了一个彻底的在家客服系统,主要是由犹他州盐湖城的退休人员和家庭主妇担任。所以,如果你打电话给Jet Blue订机票,可能会是Betty在卧室接电话,可能是Bob在地下室接电话,可能是Sue在浴缸旁拿着笔记型计算机。但就是这些人在帮你们作Jet Blue的机票预订。

然后我继续往东走,我去了Washington,有天拿起了华盛顿邮报,他们报导了一个麦当劳的惊人初期计划。如果你到某几个麦当劳的得来速窗口,你替孩子订了六个大麦克汉堡、六杯奶昔和十八个薯条,你事实上并不是在和那个当地麦当劳的店员讲话,你是和 Colorado州Spring的客服中心讲话。他们负责接受你点餐,把你的脸拍下来,然后把你的照片和订单传回当地的麦当劳。当你开到下一个取餐窗口时,你的照片和订单就会被比对并处理。

所以,世界的确在被越变越平。所用的方法我们其中很多人并不知道,就像我开始这个计划的时候确实可说被蒙在鼓里,这于是让我得到了第一章结尾的看法。我的看法是全球化有三个重要的年代。

第一阶段是我认为的全球化1.0,从1492延续到1800年代初期。1820年可说是世界贸易化的关键。这全球化1.0的年代可说是把世界的尺寸从大缩到中等,那个年代的全球化是由国家所带领的,你透过你的国家来进行全球化。西班牙去新世界,葡萄牙去东亚,英国殖民印度。国家进行全球化的原因是因为掠夺主义、力量、自然资源。但那个年代的改变动机,其实是国家。

第二个全球化的重要年代,全球化2.0,我认为是从1800年初期到2000 年,就结束在那一年,这一段时代的全球化让世界从中型缩到小型。我认为,这段时间的全球化是由公司全球化所带领的。跨国企业进行全球化是为了市场、为了劳动力。在这段全球化的年代中,你是透过你的公司来进行全球化,公司是那个年代的全球化动机。

我在这本书中的论点是,当你沉睡的时候,我们进入了全球化3.0的时代。我也一样沉睡着昧于这个真相。它将世界从小型缩成微型,同时夷平了全球的经济舞台。但这一年代真正独特不同的地方在于,这一年代的全球化并不是国家全球化,不是公司全球化。这一年代独特的将会是个人持续的全球化,个体和小的团队。这一年代独特的地方,就是这些个体和小团队能将自己全球化的程度。而且更必须越来越以全球化的角度思考,和将自己置于全球化的浪潮之中。

各位注意了,我认为,这个全球化的年代,与全球化2.0和1.0都不同,将不会只有一群西方的白人群体得以参与。他们原先称霸了前两个全球化的年代,而将会是由各种肤色,能够随时连上网络的个体和人群来参与,所以,这是第一章的论点。

本书花了我最多时间的第二章,叫做十天夷平全世界,是有关十种夷平世界的科技、力量和发明,我试着在每一天安排一种力量在其中,这些力量创造了这平坦的全球舞台。

让我一条一条尽快描述这十种夷平机制,第一个夷平机制是11/9,不是9/11而是11/9,1989年11月9号。11月9号是柏林围墙倒下的日子,一个日期上的巧合。柏林围墙的倒塌是个重要的夷平机制,因为围墙的倒塌让我们得以将全世界视为单一的平原。我敢说,如果我们回头查询麻省理工或是纽时的资料库,在1970或是80年代,我们不会找到很多关于全球化的课程,会有东方政策的课程,或是西方政策的课程,他们会教导南北的不同,但没有人会讨论全球化,因为有堵墙挡住了道路。围墙的倒塌是个夷平世界的关键,让我们得以将全世界视为单一的平原。我把这个围墙倒下,视窗出现的时间点叫做第一个夷平机制。因为视窗3.0作业系统(注:Window3.0操作系统)在柏林围墙倒塌后五个月上市,这两件事情发生在同时。不只围墙倒塌,让我们可以把世界看成同一个领域,我们还有一个单一的图形界面系统,让我们可以观察这个世界。那是第一个夷平机制。

第二个夷平机制是1995年8月9号。我认为 1995年8月9号是西方文明最重要的日期之一,1995年8月9号是一个位在美国加州Mountain View的小公司Netscape股票上市的日期。Netscape上市会成为重要的夷平机制有三个原因,首先,是Netscape浏览器是我们第一个真正能让网络鲜活起来的网络浏览器,让爷爷奶奶孙子孙女都可以使用,而不是只有在麻省理工受训的计算机科学家可以使用,所以,在我认为Netscape最大的功劳是让网络鲜活起来,让来自不同地方的人们,可以用各种方式,前所未有的彼此联系。第二件Netscape协助,但并非独力完成的是: Netscape将一些开放的传输协定商业化,确保了网络可以跨平台跨国使用,而不会仅是某些公司的资产或是任何人的后花园。第三点,对我来说最重要的是 Netscape触发了网络热潮,也引起了网络泡沫化,意外触发了疯狂、不合理、难以说明的投资热潮,五年内在光纤缆线设备上投入了将近十兆美金。而这疯狂、不合理、难以说明的,在五年内投资十兆美金于光纤网络上的热潮,意外的让北京、邦加罗尔、我所居住的Bethesda成为隔壁邻居。没有任何人、任何组织计划了这件事情。你们都应该可以回想起来这是怎么发生的。Netscape在1995年8月9号上市,开盘价格是28美金,当天股市以71开市,56 收盘。我们看着这状况都认为:他们一定很赚钱,所以我们怎么作,我们都开始抢购GlobalAcrossing、Nortel、Lucent。拜托,承认吧,这是在你们的退休计划里面的股票。那些公司拿了我们的钱,我们的共同基金之后,在海上、在地上埋设了一哩又一哩的光纤缆线。诸位一定都很清楚,光纤缆线是永远不会停止的礼物,因为一旦将它们埋下,你只需要将各端点的转换器升级,就可以传输越来越多的容量。基本上,这大量的、无孔不入的光纤,让更多地方的更多人,几乎可说是史无前例完全免费的彼此沟通。所以,这就是Netscape的夷平机制的意义。

第三个夷平机制我简单的称其为工作流程。工作流程是我对于所有能让工作运作的软件和标准的简称,包括微软的WORD、Netmeeting,所有你们工作时所使用的软件等等。

再一次,如果我们回到80年代的麻省理工,入学部门可能用微软的软件,会计部门用Norvell,两个部门都比以前有效率多了,因为他们有计算机,但这些应用程式彼此无法连结。当然,我们知道现在还是有很多软件彼此无法连结。但在90年代中期的革命,让更多的软件可以和更多别的软件连结,这样的结果,这样的软件革命成果,从所谓的中间软件到传输协定,是让人们可以史无前例的在更多事情上跟其他人合作。当我的软件可以和你的软件合作时,我们可以在虚拟空间里史无前例的紧密合作。我认为,在90年代中期,是所谓平坦世界的创世纪,因为,当你考虑到Netscape革命,人们可以史无前例的透过网络与其他人沟通。然后,再加上软件的革命,史无前例的让更多软件可以连结别的软件,我们所创造出来的,就是一个足以让全球进行合作的平台。突然间,有更多人,可以透过网络史无前例的在更多事务上相连结,这对我来说,就是世界地形开始被夷平的创世纪。

接下来的六个夷平机制,则是从这个平台上产生的新合作方式,并且继续让世界变得更平坦。我很快的介绍一下它们。

第一个,当然就是外包。外包不过仅是一种新的合作模式,是由人与人,软件与软件之间的合作所促成的。今日,如果麻省理工愿意的话,可以把会计部门委外给在这个平台上的北波士顿、北达科塔州、北邦加罗尔,每个地区几乎都是平等的存在。外包是种新的合作方式。

另外一种合作方式是境外生产。我把这些都按照时间来编排,所以外包是在2000年,而境外生产则是在中国加入世界贸易组织的时候,将境外生产带到了一个截然不同的等级。我可以把我的工厂,从美国俄亥俄州的Canton,移到中国的广东,并且将它整合进我的全球生产体系中,这就是境外生产。

第三种新的合作方式是开放原始码。开放原始码对我来说是个动词,是将原始码开放的新合作方式,是像诸位中的半数人一样的计算机怪才,回家半夜搞着Linux 作业系统。今日Linux已经占据了全世界15%的作业系统市场,巴西几个月前才宣布,要把政府的所有作业系统换成Linux。显然这是全新的有创意的合作模式,不知道微软会怎么想,不知道你如果是Bill Gates会怎么样?说真的,你们有多想要成为Bill Gates?旧的模式是有任何人、任何地方挑战你,你就减价,但是,要做到免费是很困难的,要免费是很困难的,你很难成为那一群愿意免费在家熬夜撰写下一代作业系统,或是下一代微软WORD或是ADOBEACROBAT READER的计算机怪才,有些人这样做是因为他们痛恨微软。

让我们老实说吧,很多人这样做是因为他们恨微软,事实上,如果没有微软,会不会有开放原始码运动?还有其他人这样做的原因是诸位最了解的:只因为单纯的科学研究,嘿嘿,看看我想出来的这个运算法!看看这个升级程式,超酷的,你一定得要试一试!但不管他们作的原因为何,这是全美国唯一会听懂这种对话笑点的听众。 “真是太好了,太棒了!”其他人只会坐在那边:这家伙在瞎扯什么啊!不管他们这样作的原因为何,就像Firefox一样,这是一种全新的合作方式。 Firefox是一个19岁的Stanford大学生和另一个24岁的New Zealand人合作出来的产品,他们至今还没碰过面。在一天内,抱歉,是一个月内被下载了一千万次,一个月就抢占了微软的IE百分之五的市场,所以,这是一种极为强力的合作模式。而我今天有荣幸了解的麻省理工学院开放式课程计划,就正好是另一种表现,我认为,这是一个极为有力的创意发展,只要世界变得越平坦就越有力。

第四种新的合作方式我叫做供应链化。供应链化就是Wal-Mart(沃尔玛)所做的,那就是将全球供应链效率彻底提升到每一个要素上。所以,如果你从Brookline镇的Wal-Mart架上拿下一个产品,另一个产品就会在中国深圳被制造出来。如果Wal-Mart是个国家,它将会是今日中国第八大的贸易对象,甚至领先加拿大和澳洲。我在此的朋友Yossi Sheffi教过我有关供应链的知识,他有句话说的很好:制造东西?制造东西很简单。设计和布置供应链,那才是真正困难的地方。他说:想想Wal- Mart,Wal-Mart是美国最大的公司,但他们却什么都不制造,只是将供应链效率彻底提升到每一个要素上,一种全新的合作模式。

第五种新的合作模式我叫它作内包(委内),UPS所做的就叫做内包。你知道那些开着可笑褐色卡车,穿着可笑褐色短裤的人,如果你以为他们作的仅只是送包裹,那你就太过大意了。他们现在在作什么?在他们的卡车上有暗示,现在写着,”同步你的世界”,因为现在UPS的工作包括了公司内勤运输。他们来到你的总部,也就是接管你总部(脖子)以下的所有内勤运输,我称这为内包。假设你有一台Toshiba笔记型计算机,而它坏了,所以你就看保证书,上面写着要打1- 800-HELP,所以你就打了1-800-HELP,然后他们告诉你,把你的Toshiba笔记型计算机送到附近的UPS快递点,把它送给我们,我们会在72小时之内送还。你所不知道的是…,你的Toshiba计算机从那家店,到Kentuky州的Louisville机场UPS物流中心,在当地 Louisville机场的机库无尘室中,你的Toshiba笔记型计算机是由UPS的员工来修复,它永远不需要真正接触Toshiba的部门, Toshiba已经把这部分完全内包给UPS。Nike.com,你想要找双新鞋穿,到Nike.com上看看,你所不知道的是,荧幕的另一端是个穿着可笑褐色短裤的人,他收到你的订单,从UPS管理的Nike仓库取出鞋子和包装,而且把东西送到你手中,以UPS的名义来收钱。当你看到Pappa John’s的皮萨卡车经过的时候,猜猜看是谁在开车?跟我说一遍,是穿着褐色可笑短裤的人在开车,因为Pappa John’s将它们的面团,从中央厨房运送到门市的过程内包给UPS。这也是一个全新模式的合作。他的分工变得越微型,你就必须有越多标准化的作业,慢慢的,这将会成为极为重要的夷平机制,现今可能有数百,甚至数千家公司再也不碰触他们的商品了,他们不过只是一个营销空壳,将内部的所有内勤运送都内包给 UPS。

第六个到最后的夷平机制我称呼为资讯流通化。我就是以资讯流通化来称呼Google的,也是我称呼网络搜寻的方式。因为我现在可以只靠着我自己获取资讯,获取情报。TiVo的随选录影是一种娱乐的资讯流通化。资讯流通化是一种极为有力的合作模式。

让我们回顾一下,前三个创造了一个让各种合作模式可以运作的平台,然后接下来的六个新合作模式:外包、境外生产、开放原始码、供应炼化、内包、资讯流通化,这样是九个。

第十个是什么?我说过有十个,在书中,我认为第十个应该被称作活化剂。这活化剂是无线化、网络语音传输和档案分享,这些活化剂的功能是,是将这所有的六种新合作模式超频推动,所以让我可以在任何地方、任何地点、任何时间,完全机动的运作。

这是第二章,也就是我认为夷平世界的十个力量。在讲完第三章之后我就结束,第三章是想要将最基本的想法整合在一起。

第三章我称作三次机缘巧合的汇流。基本上我的看法是,在2000年时,有三次机缘的汇流,塑造了我所认为的二十一世纪简史。

我认为,第一次的汇流是这十个夷平机制的会合。就在2000年时,其力量汇聚成了一个转捩点,彼此之间更互相作用、互相补强,所以,资讯流通化协助了外包,外包协助了境外生产,开放原始码驱动了内包,所有这十个夷平机制的互补力量都开始彼此合作。当这事情发生时,它们创造了一个平坦的世界。我所指的平坦世界是:它们创造了网络连结的全球平台,不论时间、距离、地形,甚至语言,让各种模式的工作和知识得以分享与分配。这就是我口中世界是平的的意义。我是说,我们创造了一个全球网络平台来分享知识和分配工作,不受时间、距离、地形的限制,甚至也越来越不受语言的限制。我相信那个平台,如果你把那个平台纳入考量,你就可以明白更多今日世界发生的事情,远胜过用任何其他的框架去衡量,你可以解释能源需求的上升,你可以解释外包的增加,你也可以解释麻省理工的开放式课程,你也可以解释911事件和Al-Qaeda。所以,第一次的汇集是这些创造出全球平台的力量汇集,越来越多的人可以随插随用这个平台。

第二次汇集,我们正在经历它的开端,是我们每个人都必须学着去平行化我们自己。我们都必须改变我们的商业习惯、学习习惯,必须有创意的修正它们去适应这个新平台,因为,我们正离开一个以垂直方式的控制与指挥的储藏库来创造价值的世界,而变成一个因你和什么人有连结、和什么人合作来创造价值的世界,我们正位在这改变的前缘,一切正从垂直变得水平。我想,了解这最好的方式是,Stanford的经济学家Paul David写了一篇很棒的文章,我想你们很多人应该要去读的一篇有关电力的文章,他问了一个问题:当电力首次出现的时候,为什么我们的生产力没有突然增加?他所研究的结果是,要获得电力马达取代蒸汽引擎的生产力提升,我们必须先重新设计建筑,高大的多层建筑物,可以容纳蒸汽引擎和各种滑轮,改成小型的低矮建筑,让工厂可用电力马达运转,管理者必须要改变他们的管理方法,建筑师得要适应和修正新建筑的设计,车间管理员得要修正他们的管理方式,有数以百万计的习惯和结构必须要改变。一旦他们在某个转捩点作了改变,轰的一声,那我们才能真正的获得电力所导致的生产力大幅提升。

我认为,我们也正如同电力的改变一样,正好在水平的平台上,正学着改变自己的习惯,将自己水平化。事实上,我是在写这书时,非常个人的状况下发现的。我住在 Maryland州,Bethesda,我的女儿是大二的学生,她在Connectiuct州New Haven读书。我去年三月准备要去看她,要从Maryland的Bethesda要去Connectiuct的New Haven实在是有够麻烦的。你得要开车从Bethesda到Baltimore的BWI机场,搭乘Southwest航空到Hartford,然后开车一小时从Hartford到New Haven。我去年春天去的时候带了两个包包和衣服给我女儿,我准备搭Southwest航空去,我很喜欢Southwest航空,诸位可能没坐过 Southwest航空,但它是没有保留机位的,你只会拿到一张机票,上面写着A、B或C。你绝对不会想要Southwest航空上坐C的位置,特别是当你带了两个大袋子要给女儿的时候,还有东西你想要放在头上的位置上,而不是底下的位置,特别是这样的时候你根本就不想是B,你想要是A。没问题,我很酷,所以我用了Southwest的电子机票,而且我在起飞前95分钟就到了BWI机场。因为我想要坐A的位置,没人想要坐B,所以,我到了 Southwest的电子机票机前,插入我的VISA卡,我的机票出来了,上面竟然写着B!我说:妈的,这东西被动过手脚,有问题,比赌城还糟糕!我绝不可能拿到B!我在起飞前95分钟就到了,我绝不可能拿到B!当我拿着我的肉桂面包,站在B的队伍中时,呼,我有够生气的!我站在B的队伍里面不爽了一小时,然后他们开始登机了,然后我看见了,所有的A登机时都拿着我看起来像是家里印表机印出来的皱纸。原来这些家伙都在前一天晚上12:01,在家里下载并且印出了自己的登机牌和条码。我不知道的是,多谢那第一次的技术汇流,Southwest开始了一个新的计划,让所有的客户可以在前一天晚上12:01下载并印出自己的机票。喔,各位,我看着那样子,我对自己说:Friedman,你实在太落伍了,你实在是属于全球化2.0。

但你想想看,在全球化1.0的时候,有旅行社的存在(译者注:是2.0,讲者口误),你可以去华盛顿的Kate街,抽一个号码牌,面前有个真人。然后电子机票的机器出现了,我们觉得那就很酷了。然后,当诸位还在沉睡的时候,Southwest让你成为替自己处理票务的人。抱歉喔各位,从另一个角度来看, Southwest航空让你成为他们的员工。我还必须再请各位注意,如果你珍惜自己的时间,在前一天12:01下载机票,你等于是付钱给 Southwest航空让你当职员。这一切就这么发生了。我之前所说的汇聚,让Southwest航空可以作到这件事,我没做到的则是把自己水平化,我还是垂直的跟Southwest互动,我是那个去用电子机票机的笨蛋,而不是在家聪明下载机票的人。所以,下次,下次,我会在前一天12:01上线,我会上网替Southwest工作,我会下载我自己的机票和条码,我只需要在起飞前35分钟抵达BWI机场,而不是95分钟之前,我可以获得60分钟的生产力。所有让我可以获得这60分钟生产力的改变,都只不过是我们改变习惯、改变商业流程的刚开始而已。这一切都是为了我所谓的让自己水平化。这就是我所谓的第二次汇集,而我们正在它的刚开始。

第三次的汇集非常简单,正当世界变得平坦时,正当我们完成可以分配和分享各种工作与知识的平台时,正当我们开始改变我们的商业流程时,发生了什么事情?三个巨大的经济体,印度、中国和前苏联开放了,三十亿人类原先处身竞赛之外,现在都登上了舞台。他们是什么时候登场的呢?正当世界变得平坦时,正当他们可以随时连上网络,竞争和合作时。对象是你我的子女,而且是有史以来效率更高、更便宜的时候。是的,我知道,在那三十亿中只有十分之一能够随时连上网络,三十亿的十分之一是多少?是三亿人,正好是美国工作人力的两倍。

本书的看法很简单,这十个夷平机制、改变中的商业流程和这三亿新玩家,他们将塑造整个二十一世纪的简短历史。

在我结束之前,让我指出最后一件事情,最后一个巧合。这个巨大的事件,我认为这三个趋势的汇流,随着时间的流逝,将会改变一切。我们从垂直变得水平,我想得要随着时间的过去,才会看到真正的结果。这会是一切的转捩点,这将会和古腾堡、以及印刷出版一样关键,而正当我们遭遇到这个惊人的转捩点时,它完全被我所谓的政治完美风暴给遮蔽住了,而这完美风暴是911事件、安隆事件(小石注:”安然事件”?)和网络泡沫化。911事件让我们全国上从总统,下至记者全都分了心,我们全都转去注意别的地方了。安隆事件让所有的总裁在证明无辜之前都是嫌疑犯,谁会想要替他们着想?我们当然更不会替他们想要如何帮忙才能让他们更有效率的在新世界合作与竞争,他们会需要什么样的租税减免或是不同的智财权和著作权法律。当然,网络泡沫化让很多人变得真的很笨,让他们以为全球化已经结束了,事实上,全球化根本是被超频在进行。

正当世界变平的时候,我们竟然完全看错方向。写作这本书的经验真的很独特,当我四处访问这些执行长、科技长、资讯长的时候,他们就像是疯狂科学家一样,他们就像是科幻电影中的疯狂科学家一样,他们全都知道这秘密,而且正紧锣密鼓的进行,他们全都知道在发生些什么,我所知道的几乎都是他们告诉我的。他们都知道发生了什么事情,但却没人告诉孩子们!没人告诉孩子真相,我们刚结束一场选举,正身处在这三个机缘巧合的汇流中,民主党人在吵着北美贸易自由协定是不是个好主意,而共和党人则是把白宫首席经济学家Greg Mankiw的嘴巴用胶带贴起来,因为他说外包很合理。而他们把他关在副总统Dick Chenny的地下室里,再也不让任何人发现他,有人最近看过这家伙吗?正当我们到了一个需要众多改变才会抵达的关键转捩点时,却没人告诉孩子们,所以,我写这本书,是希望至少告诉两个孩子,Orly 与Natalie Friedman,他们未来长大的世界会是什么样子。原先的世界,我经常听到,当我在Minneapolis长大时,我父母会对我说,Tom吃完你的晚餐,印度和中国的人们正在挨饿。我会跟我的女儿们说:女儿,做完你的作业,因为印度和中国的人们正饥渴的要跟你抢工作,而在一个平坦的世界中,他们是抢的到的,已经不再有所谓的美国人的工作了。

让我在此以HP的前总裁Carly Fiorina在丢掉工作之前的睿智看法作结,Carly事实上很清楚这状况,我不知道她在商业上的表现,但她真的很聪明。她说:Tom,你知道吗,所有我们过去二十年称为IT革命,资讯科技革命的东西…,很抱歉必须告诉你,那只是暖身而已,那只是在这个平台上铸造、磨练、和传递那些新的合作工具而已,我们现在不过只是开始阶段的尾声而已,你现在即将看到的是,真正的IT革命。所以,诸位,绑好安全带,竖直椅背,收起你的餐桌,因为这个世界是平坦的。

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学生问答:

谢谢各位!

我知道我们还有时间提问,如果可能的话,我想请学生优先。如果你是学生,你可以…你!

问:像是非洲的一样国家….

Tom:如何用这套系统来解释?

这是个很重要的问题,喔,各位,刚刚的问题是我之后会不会有签名的活动,答案是有的,太感谢你发问了!

非洲要在这个系统中扮演什么角色?所有的低度发展国家又如何?

这本书有两个大段落,我刚刚所说的只是第一部份。第一段落是这对美国的意义,第二段落是这对发展中国家和地缘政治的意义。

我简单说一下描述发展中国家的章节,我会尽快一点回答你的问题。首先的章节名称叫Guadalupe的圣女。当我在作这本书的研究时,我基本上是世界各地到处飞,并且问大家一个问题:当你发现世界是平的时候,你人在哪里?人们的回答总是很有趣。我当时在墨西哥,正在和当地中央银行的朋友请教,我想是在墨西哥,应该是中央银行。他们说:我们去年发现世界是平的,我们的护国圣女,也就是”Virgin of Guadalupe”,去年的时候我们发现,所有护国圣女的雕像都是从中国运来的,当你是个低薪资的发展中国家时,而你的护国圣女雕像竟然是从中国进口的,世界真的是平的。

我想要说的重点,很严肃的重点是,我和埃及的一个朋友讨论,提到了他们传统的斋戒月油灯,孩子们会拿着这些斋戒月油灯在斋戒月四处走动,这个有几千年传统的油灯,现在都是从中国进口的,里面还有个晶片会播放最新的埃及民歌。当世界变平的时候,你的国家平坦度与其他国家若是稍有不同,可以把在我国边境的墨西哥带到千里之遥以外,而会把数千哩以外的中国一下子带到我国边境来。我在那个段落中讲的内容主要是,我认为,90年代主要有关的是重整批发,巨观的经济改革,开放国内的经济等等。90年代主要是重整批发,但我认为2000年代将会是以重整零售为主。有关如何真正开始一门生意,世界银行有一篇叫做”在 2000年做生意”的调查,他们实际上调查了一百多个国家、五大类别。五个问题是,获得执照开业要多久?三天还是一百八十天,要花多少钱?聘雇和开除人员有多容易,募集资金有多容易,要解决商业争议的法律判决要多久,有多贵?要破产有多容易?也就是有多容易把不流通的资产重新活化,它作了极为完整的分析,如果你还没看过,那是非常有趣的一篇报告,他们简单的称呼这为”做生意”,这五个判准方式。我会认为这是五个微观重整,我认为零售业有多快能够重整,将会是区别不同发展中国家的关键。

但你问的问题更深入,是有关那些贫穷的国家。我还有另一个章节叫做”不平的世界”,我很清楚这世界并不是平的,并不够平,我认为,有四种力量、社群,如果我们不特别照顾,他们并不会出现在平坦的世界中,甚至很有可能让他们的世界重新回到过去。

第一个我称做为”病重者”,他们是被各种像是HIV等疾病所掌握的群体,在非洲乡下、印度乡下、苏俄乡下等等,甚至在我们国家内或多或少也有,他们就是病的太重了,以致于无法参与平坦的世界。事实上,我也提到了一些有趣的合作模式,人们合力来解决这些问题,像我所提到的Gates基金会,就是以大挑战的方式来面对这些问题。

第二群体我称之为”太过弱势”,同样的,那也是在印度乡间、中国乡间,他们去过北京、去过上海、去过邦加罗尔,他们看过那些财富,但他们需要协助才能参与这改变。说到这个,我很相信管理(小石注:这里”管理”的意思更多的指”管理方法”),任何贫穷解决方案的关键,就是在管理,而且是当地的管理,这对 NGO和反全球化组织来说都是一大挑战。应该要让当地管理成为最重要的关键。诸位不妨看看今日的印度,印度1991年第一次对全世界开放的时候,印度国库只有一亿美金,几乎可算是个破产的国家,今日印度有一千两百亿美金的存底,这是好消息。坏消息是,当100,000Ruby(小石评:估计是笔误,印度、巴基斯坦等国的货币单位”卢比”应为Rupee)从新德里要送到邦加罗尔时,等到钱到的时候,就只剩下10,000Ruby了,因此,光是和这内部的行政体系打交道,就会严重影响帮助这些人踏入平坦世界的效率。

第三个群体叫做”太过失望者”,对我来说,大部分的回教世界都是这样的,他们看见世界上发生了什么,也很想要加入,但他们觉得自己被孤立了,所以,他们觉得非常失望。

第四个我认为的力量是”太多丰田汽车”,因为当世界变平,三十亿人口都怀抱着美国梦登场时,一栋房子、烤箱、微波炉和丰田汽车,如果我们不能找到替代能源,我们将会史无前例的快速烧光、暖化这个地球,或者,我们将会和中国互相争夺石油,因为中国的外交政策非常简单,可以写成一句话,台湾和找寻石油。中国的目标就只有这样,这理由是很显而易见的。重新回到这个平台上,你就会知道为什么油价一加仑三块美金,我没有万灵药可以改变这些国家的状况,但世界银行所发现的问题很值得参考,改革零售产业是一个方法,所提供的协助与他们合作也是一个。

我很快举个书中的例子,因为你的问题很重要,HP做过一个非常有趣的专案,他们认养了一个印度村庄和产业。有天他们突然想到,这世界上有十亿人一天只花两三美金,远比一天花一万或是一万五千美金的人多,我们得想的就是如何帮他们制造产品,并且让他们可以获利。他们认养了一个印度村庄,我忘记名字了,书中有写。他们去那边,花了六个月,只为了问清楚他们需要什么,他们最需要什么,其中一项HP可以提供的产品,他们研究发现,人们真的很需要相机来拍照,他们需要照片来制作执照、有照片的执照,有时为了拍张证照用的照片,人们必须要走一整天到附近有摄影师的城镇去。HP说,没问题!我们可以拍照片,所以他们给了照相机和可以列印相片的印表机。没问题,但接着他们又发现没有电,所以他们考虑了片刻,然后说没问题,太阳能推动的相机和相片印表机,所以他们就研发了一个机动的太阳能摄影工作室,包括相机和印表机,然后他们把这系统给了当地。该村庄的妇女NGO,他们想要知道这管不管用,能不能创造一门生意,结果他们发现,猜猜看怎么着?印度的村民就像所有人一样,喜欢拍照!突然间,他们想要家庭合照、结婚照、朋友拜访的照片,他们需要各种照片,所以这些妇女发展了一门很赚钱的生意。一年之后,HP的人来了,他们说,太好了,你们有了赚钱的生意,把相机还给我们吧!她们说:这是什么意思?我们的生意正好啊!HP说,如果你们可以提出经营计划,就可以保有这套相机。你会每个月付我们固定的钱,以便支付机器租金和纸张的钱,而她们作到了,因为这才是可永续发展的方式,可以扩大的方式,只要它可以这样永续发展,所以,这样的合作模式,而不是来颐指气使的说你们需要这些,而是真的坐下来,放低姿态,设计出符合人们生活的解决方案,我想那才是部分的答案。

我要找学生,对,你,看起来像是个学生…

问:像是麻省理工学院这样的机构能作什么?

Tom:麻省理工学院能作些什么?哇!

这是我今天整天来这边,有机会和大家谈谈的问题。我认为你们所做的开放式课程是非常棒的先驱计划,我今天越了解开放式课程,我认为这是个很有力量的平台,一定会引起很多人模仿,也是那位年轻人问题的部分答案。提供开放那些知识,我认为今日发生的事情让人非常兴奋,我们正将全世界的知识库连结在一起,这才是平坦世界的真正意义。而你们的开放式课程所做的事情正是其中连结的关键,所以,我认为你们将会触发一连串的创意发想;所以,下个阶段的生化科技突破…,一个12美金、可以连上网络的手机,可以下载Google和麻省理工的开放式课程,这样一来,谁能预料下一次的生化科学的突破会出现在哪里?也许来自 Romania下载了人类基因库的十五岁孩子。

我认为你们在作的事情是非常非常有力的。我想今天我们讨论的主题之一是,我想我国在这个问题的巨观角度上走错了方向。我不是来这边开玩笑的,但我们的同胞有些人真的很难理解,但在Kansas我们竟然还有不愿意放进化论的电影院,正当世界平坦化,而我们获益良多的时候,还有这样的事情在发生,我想我们拥有所有成功的秘诀,很棒的研究型大学,有法治、有效率的市场,知识产权的保护等,但我们并没有好好保护我们成功的秘方。去年国家科学基金会的预算裁减了一亿美金,那实在是太…我是说它的预算被国会裁减了一亿美金,那实在是太愚蠢了,我是说在这样的时机中竟然这样做。我在书中的看法和想表达的是:我们正在一个宁静危机中,宁静危机这个字是引用麻省理工毕业生Shirley Ann Jackson的话,她是Rensselaer Polytech的校长,也是第一个在麻省理工获得物理学博士的非裔美国女性。她称呼这为宁静危机,她会这样说是因为,是因为她是被Sputnik(苏俄第一枚人造卫星)和Kennedy总统将人送上月球的愿景所感动而去学习科学与工程的世代,而那个世代正在退休和消逝。我们都知道,我们并没有想法替代他们,而是想办法从印度和中国等地进口新的人才。

911之后发生了两件事情,一件是世界变平了,当世界变平时,你发挥创意不需要移民,当你不需要移民就可以创新的时候,谁要来冷飕飕的Boston?当你可以待在家里,享受自己本来的文化,替最进步的跨国企业研究最先进的科技,过着高水准的生活,还可以和家人团聚。第二件事是因为911,所以我们告诉全世界最厉害的聪明人都给我待在家里,你想要经过我们的机场,不不,我们不要你。事实上,我今日和不同人的交流主题是…

我很担心,我今天说的故事是…,刚好和这点有关,我八年级的女儿代表Maryland参加国家历史日,她的专题是Sputnik如何引起网际网络的发展。Sputnik导致国防部网络DARPA、接着是DARPA网、接着是网际网络。某件发生在五十年前的事,引发了另一件完全不同的事情,我们对 Sputnik的反应,创造了现今的网络。我真正担心的是…,是我们对911的反应,几千个小的步骤,从在Sinai的签证官拒发签证、一个大提案被退件、研究论文被阻止,到没有花掉的经费,或是花在别的地方的经费,这些一切的总和,将可能会吃掉我们和这个世界的开放性、互动性和交流性的基础,那就是美国的根本DNA。五十年之后,我们会醒过来,发现这一切都是因为我们对911的反应,我真的非常非常担心这件事。这就是我们经历的宁静危机,部分的宁静危机。

另外一部份则是,我有时认为我们需要一个崭新的方式,来对付所有的夷平机制和之后的影响,我们的政府却只想要参与旧的方式,现在在我来看只是在绕圈子。我想我们要有固定的社会福利,或许有私人帐户或许没有,但我的确认为,这绝不是我国现在最重要的事情。所以我们的确是在一个宁静危机中,我们正身处在一个宁静危机中,而正如我朋友Paul Romer说的一样,最好不要浪费危机带来的机会。

上面那位,再来一个问题。

问:你说每个能连上网络的人都在平坦的舞台上竞争,但是否有可能其他高度集中的领域有所例外?举例来说,像是能源的维护、传输、提供如果越来越分散,是否会让个体越来越孤立?

Tom:我并不这么认为。

我认为趋势是…我要再提一下12美金的Motorola手机,以及Google连线的能力,以及麻省理工的开放式课程,我认为这些事物将拥有很大的、解放一切的潜力。你说的那些趋势我不会说它们不会发生,但绝不会是唯一的事件或是不可避免的。有关于开放式课程,人们目前很难单靠下载而没有第二层的传递者而学习。在抄笔记的各位,是你说的啊,不是我说的…我认为,要让每个人都可以下载麻省理工的课程学习还有很长一段路要走,我认为学校、教师和互动所扮演的角色,以及你所谓的第二层传递者将会持续其重要性很长一段时间,我认为…,我们今日讨论中忽略了一件事,当世界这样平坦时发生了两件事,我们只注意到其中一件,其中一个是世界市场的扩大,劳动力的增加,消费者的增加。因为我们正把这些资源库连结在一起,但人们忽略的是,它们不仅增加,而且还是越变越复杂,当它越快变复杂的时候,代表制造出越来越多工作,越来越多的利基市场。

我要给的例子是,各位爸妈不要惊慌,你们的子女可能有一天,会回家说我要成为搜寻引擎排名工程师,你抓抓头,你可以成为会计师,可以当眼科医师,你却非要当个搜寻引擎排名提高者,那是啥?六年前根本没有 Google呢,因为Google的关系,出现了一个新的产业,叫做搜寻引擎排名提高。如果我输入”行李箱”,会影响数百万美金的市场,所以,这只是一个小例子,市场不只是越变越小,也越变越复杂。因此,我认为,如果你是知识界的人,随着时间的流逝,在你身上会发生最糟糕的事情是…你将必须要水平的移动到另一个不同的知识工作中。如果你不是在知识的世界中,你只能垂直移动,而垂直移动的障碍将越来越大。因此,我认为我们社会的挑战是,是如何将那些不处在知识世界中的人移动到知识的世界来。因此,今日的首要重点并不是社会福利的私人帐户,而是如何保证每个想要获得教育的美国人,不管是技术学校、大学或是社区大学,都能够获得教育,我认为这是我们社会目前的当务之急。如果你想要一个稳定和平等的社会,不仅只是给那些能够连上网络的天才,而是提供给每个人,所以,这才是我认为该集中注意力的地方。

我赶快再接受最后一个问题,你!

问:我的问题是随着知识越来越普及,除了欧洲之外,工作就会变得越来越便宜,会不会以后只有美发这类工作是必须面对面的?

Tom:天哪,我认为二次世界大战的时候可能也会这样,我们挺立不摇是唯一的工业基地,欧洲一片废墟,日本一片废墟,亚洲也是一样,我们作了世界上最疯狂的事情,我们把他们扶起来成为竞争者,最后的结果是所有人的生活水准都提升了,他们追上了我们,然后我们一起向前,因为市场不只越变越大,也越来越复杂,需要有各种不同专长的人们。因为这是很难发现的,因为你很难注意到有六个人在搜寻引擎排名提升公司被雇用,却很容易注意到客服中心有250人被资遣。我想你忽略了这个现象。

你,最后最快的问题。

问:你要如何保证开放社会的安全,你要如何让开放社会安全?

Tom:我要去签书了。

你总是会后悔为什么要接受最后一个问题,事实上,这正好是本书最后一章节的内容。因为…你知道的,总是在我书里面,书的最后一章叫做911或是119,我基本的想法是,当世界变平时,一切都变成商品,只有一件事情例外,那就是想像力。

每个人都可以获得合作的工具,平坦世界将会帮助Mphasis和Al-Qaeda,Al-Qaeda只不过是个开放原始码的供应链,就只是这样而已,他们都在利用平坦的世界。真正的差异在于,既然每个人都可以获得这些工具,只是在于你们怎么使用这些工具,你赋予它们什么样的想像力。在过去的二十年中,我们看到了,是两种对抗的想像力,一种是119的想像力,击垮了柏林围墙,另一种则是911的想像力,击垮了世贸双塔。1989年九月,在Hungary的某人,我不知道他是谁,但有人说了,想像一下,想像一下,如果我们对东德开放边境,然后我们对Austria也开放边境,所有的东德人都可以经由 Hungary前往Austria,那就会击垮柏林围墙。有人曾经这么说,很不幸的,我们也知道,在阿富汗的坎达哈,有人说:想像一下,如果我们破坏世贸双塔94层到98层之间,我们可以击垮双塔,这就是今日世界两种对抗的想像力。对我来说,我认为,甚至这样说听起来有点可笑,但这就是我们面对的挑战,我们如何让更多人有正面的想像力?因为这是我们当代最重要的策略目标,因为工具已经开放,而在开放的社会中不会有足够的警察去管制每个开口。所以这些软件必须是由内而发的,而不是由外而起的。你要怎么做呢?我在最后一章抛砖引玉丢出一些概念,如何让更多的人拥有正向的想像力,我给的其中一个例子事实上是 Ebay。Ebay就像是一个国家一样,是最接近虚拟国家的事物,数千亿美金的金融、三千八百万人口,eBay的负责人Meg Whitman为这本书告诉我一个很棒的故事,时间正好在他们公开上市之后,股价上了80美金,正好在网络泡沫盛期,跌到50美金,涨到80美金,有天她在办公室中,她告诉我说:秘书走了进来,秘书说,Arthur Levit打电话来,Arthur Levit是股票债券交易委员会的主席。你可绝不会想要接到Arthur Levit的电话,你的股价会天翻地覆。她立刻通知法务长,他们把电话接到扩音器上。她那时开口说:你好,我是Meg Whitman。他回答,嗨,我是Arthur Levit。他说我打电话只是因为你们上市了,状况如何?他说ACC都顺利吧,大家都有尽责吧?她说,棒极了,再也不能更好了,一切都…一切都顺利极了!然后他说,我打电话来还有另外一个原因,我刚拿到十个人赞赏我交易的第一颗蓝星星,我只是想要告诉你我有多兴奋!显然他喜欢交易大萧条前的玻璃制品。 Meg告诉我这个故事的原因是…她说,每个人都喜欢获得一颗蓝星星,每个人都喜欢正面的回馈。如果你是个好公民,每天一起床,世界上没有比在eBay 可以获得更多好赞赏的地方了。我们的地球村能够作些什么,eBay是个好范例。

你要如何让更多人有正面的想像力?这的确很有挑战性,但这确实是我们重要的战略议题。对我来说,要从美国开始,我们应该输出希望,而不是恐惧。你知道的,人们就是爱嘲笑美国人,我们的天真,我们疯狂的乐观,我们认为每个问题都有解答,那些愚蠢的的笨蛋美国人…但事实上,他们嫉妒我们的天真,而美国式的乐观确实是让世界继续转动的关键。当我们输出恐惧而不是希望时,我们最后只会输入所有其他人的恐惧,而那却是我们自从911之后的习惯。所以,请开始散播希望,而不是恐惧,好吗?

非常感谢各位!

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