塑造世界最重要的三种力量

塑造世界最重要的三种力量

我们经常确切地知道故事的结局,却不知道故事因何而起。

举个例子:是什么引起了金融危机?

你必须了解抵押贷款市场。

什么塑造了抵押贷款市场?你得了解其之前30年的利率下降。

是什么导致利率下降?你得了解1970年代的通货膨胀。

是什么导致了通货膨胀?你得了解1970年代的货币体系以及越南战争的宿醉影响。

是什么引起了越南战争?你得了解二战后西方对共产主义的恐惧……

以此类推……

每个事件都有其原因、以及原因的原因。无视这些错综复杂的原因会迷惑你对事件的理解,从而给人造成错误的印象:事情发生的原因,持续的时间以及在什么情况下会再次发生。孤立地看待事件,而不了解事件的悠久历史的话,无助于解释现象,从未来事件走向为何难以预测到政治为何令人讨厌都得不到完整的客观的答案。

那些原因可以无限地继续追寻。但是,您越深入,就越接近大的历史事件:少数事件如此强大,它们影响着一系列看似无关的主题。

回到上面那个例子,这些事件最终是由第二次世界大战导致的。

从1939年到1945年的第二次世界大战给此后发生的几乎所有事情的变化都产生了深刻的影响。

青霉素的存在归因于战争。雷达,喷气机,核能,火箭和直升机也是如此。用消费信贷和可抵税的利息补贴消费是有意制定的政策,旨在在战时生产结束后保持经济的稳定。您今天早上开的高速公路是为了疏散城市并动员军队以防冷战期间发生核弹袭击,冷战是二战的表亲。互联网也如此。

民权运动-也许是我们时代最重要的社会和政治事件- 始于战争期间的种族融合。

战争期间,女性劳动力增加了650万,因为工厂需要女性。战争结束后,大多数人继续工作,开始了一种趋势,导致到1990年女性劳动力参与率翻了一番。这可能是我们一生中最重要的经济事件。

在2019年找到对您来说很重要的东西-社会,政治,经济等等-只需稍作努力,您就可以将其重要性的根源追溯到第二次世界大战。令人震惊的是,这个规则很少有例外。

但这不仅是惊人的。这是一个容易被忽视的例子:如果您不花一点时间来了解第二次世界大战的成因和结果,那么您将很难理解过去60年世界的运行方式。

您将很难理解那些伟大的技术是如何起步的,以及最重要的创新是由恐慌引起的必要性而非舒适的愿景而产生的。

或者为什么家庭债务以这种方式上升

或者为什么欧洲人对社会安全网的看法与美国人不同。约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes)预测,遭受战争破坏的国家将继续“渴望社会和人身安全”,而且的确如此。历史学家托尼·贾特(Tony Judt)对战后欧洲写道

只有国家才能为整个人口提供希望或拯救。在萧条,占领和内战之后,国家(作为福利,安全与公平的推动者)成为社区和社会凝聚力的重要来源。

对我来说,战争之所以令人着迷,不是因为发生了什么,而是因为它继续影响了战争。

这就提出了一个问题:第二次世界大战还有什么?

如果我们想了解世界上正在发生的事情,今天还需要研究哪些重要的其他重要事物?

没有什么比第二次世界大战更具影响力了。但是,还有一些其他大事值得关注,因为它们是许多其他主题的根本影响者。

突出的三大因素是人口统计,不平等和信息获取。

有数百种力量在塑造这里未提及的世界。但是我认为很多甚至是这三个的衍生产品。

这些重大事物中的每一个都将在未来数十年中产生深远的影响,因为它们既具有变革性又无处不在。它们以几乎不同的方式影响着几乎每个人。随之而来的事实是,我们不确切知道他们的影响将如何发展。1945年,没有人确切地知道第二次世界大战将如何塑造世界,只是以极端的方式。但是我们可以猜测一些最可能的变化。


1.重新配置现代经济的人口转变

这是正在发生的事情:

资料来源:人口普查局

1960年,年龄在0-4岁的美国人是70-74岁的美国人的三倍。到2060年,这些群体几乎是均匀的。

年轻工人的比例正在下降。

年长工人的比例正在上升。

退休人员(或退休年龄的人员)的比例正在上升。

在我们存在的20万年中,大约有1000亿人出生。

在几乎所有时间内,结交更多人都不是问题。让他们活着是另一回事。但是,在几万年的历史中,拥有很多婴儿一直是人类的基本组成部分。这不仅是生物学的;复制具有强大的文化元素。

詹姆斯·福尔摩斯(James Holmes)在他的《人口冲击的战略影响》一书中引用了亚里斯多德对古代斯巴达的看法:

立法者希望有尽可能多的参议院议员,鼓励公民尽可能多地生育子女。因为有一项法律规定,育有三个儿子的人免征[军事]责任,而育有四个儿子的人免征一切税。

在苏联,约瑟夫·斯大林(Joseph Stalin)向有10个以上活着的孩子的妇女颁发了母亲海洛因奖。

美国也不害羞。盖洛普(Gallup)曾问美国人七年来他们理想的家庭规模是多少。1944年,有77%的美国人说生三个以上的孩子是理想的选择。平均每个女人有3.4。

然后事情变了。

1940年代和1950年代的婴儿潮是一种畸变,随之而来的经济繁荣导致了可预见的趋势:妇女长期富裕,生育子女的历史悠久。

部分原因是富裕国家拥有更好的医疗保健,因此更多的孩子可以成年后生存。亚当·史密斯(Adam Smith)在18世纪的《国富论》中写道:“在苏格兰高地,有一个生了20个孩子而没有两个孩子的母亲并不少见。” 就在100年前,这在美国是一个真正的问题。1900年,有28%的美国人 5岁之前死亡。今天大约是百分之一的一半。

较富裕的家庭将抚养孩子的期望值降低了目标,减少了所需孩子的数量。特别是教育成本造成了一个悖论,当您变得富有时,您认为可以承受的孩子数量就会下降,因为提供您可能曾经拥有的相同教育机会是无法负担多个孩子的经济负担。然后是父母自己受教育的时间和费用,通常是在生育高峰期。

以这种方式思考,然后记住,过去50年中,拥有大学学位的人口比例直线上升:

摘自《无人期望时的期待》

美国的生育率已从1950年代的每1000名15-44岁女性中有 120胎下降到2018年的59胎。按原始数据计算,尽管总人口增加了一倍多,1952年美国出生的婴儿比2018年多。在此期间,出生时的预期寿命从68岁提高到80岁。

婴儿少而其他人的寿命更长是一件大事,因为这意味着人口老龄化。当人口老龄化时,从经济增长到工作场所文化再到全球各国秩序的一切都被震撼了。

改变的一件事是,美国的竞争力相对于世界上大多数其他国家有所提高。

低生育是一种全球现象,特别是在发达国家。尽管美国人口老龄化和人口增长放缓,但世界其他主要经济体已成为佛罗里达州的退休社区,在许多情况下,人口增长有望转为负数。

这是过去30年中发生的事情:

资料来源:人口普查局国际数据库

以下是未来30年内预计发生的情况:

资料来源:人口普查局国际数据库

很难夸大这笔交易有多大。

当人们谈论下一个国家将拥有什么样的国家时,他们会指出在人工智能和机器学习领域的领导地位,而中国在这方面的竞争是如此激烈。但是,当您在一代人的时间内失去五分之一的工作年龄人口时,发展经济就变得异常困难。中国可以发明出与下一个互联网一样大的东西,但是当与人口统计相结合时,经济就会变得混乱不堪。欧洲,日本和韩国是相同的,也可能是更糟的。

人口统计数据会减慢美国的经济发展速度,但对其他国家/地区而言却是一场五火大战。因此,即使假设生产率增长水平相等,仅就人口统计数据而言,美国的经济状况也比其他发达国家更好。在中国/欧洲/日本采取一切正确措施的同时,美国可以放弃技术,而美国仍然可以保持更大,更强大的经济。

人们喜欢谈论新技术和创新,因为那很有趣。人口统计信息并不有趣。但是对于未来几十年中的大多数创新而言,它们对整体经济增长的重要性甚至更高。

受人口统计学影响的另一件事:出生人数减少意味着对人口增长的依赖更多。

1920年是移民的重要一年。第一次世界大战的结束重新洗牌了全球移民。那年,仅有超过80万人移民到美国。

但是那年在美国出生了295万人。因此,新移民的比例偏向于美国出生的公民,而不是移民。

这就是20世纪大部分时间的发展方式,尤其是在移民率下降的情况下。

但是随着出生率的下降,该比率发生了变化。“到2035年,移民将使人口的自然出生和死亡人数增加一倍,” 大西洋的德里克·汤普森( Derek Thompson)写道。

工人的父母都出生在美国由820万在未来15年预计将下降,数量根据皮尤研究中心。这将被大约1300万新移民父母的增加所抵消。到2035年,第一代移民将增加近500万。

移民预测是通配符,伴随着政治和经济风。但是,自然出生的工人的下降是一成不变的-这已经发生了-因此,即使对移民的预测不成比例,也几乎可以保证上升的移民比例。

美国是由移民建立的,他们表现出更大的企业家精神和更高的教育水平 —移民占人口的13%,但占企业家的27.5%。政治动态还不清楚。德里克·汤普森写道:

如今,富有的,大多是白人的上层和中上层阶级支付了大部分的联邦所得税,这常常支持帮助低收入少数民族的计划。这有助于形成“制造者”与“接受者”的叙事,这些叙事常常危险地接近以种族划分国家。但是在一两代之内,这种情况将会改变。随着美国办事处的多元化发展速度超过其退休社区,少数民族白人劳动力将为多数白人退休者提供支持。

美国的主要移民热潮发生在19世纪末和20世纪初。在未来的几十年中,移民率可能会降低,但效果却一样,因为较低的家庭出生率会增加新公民的比例。

2.长达四十年的财富不平等达到了不可避免的转折点。

不平等是目前存在的最分裂的话题之一,因为它使资本主义与公平感达到零总和-我对你,你的收获就是我的损失,等等。它本质上部族的,部族的辩论会升级为争斗,因为您感觉自己的身份和尊严就在眼前。

但是在这个故事中,无论您认为不平等是对还是错,好是坏,或者我们应该怎么做都不重要。其他人可以解决这些主题。

这里最重要的是它发生了,并且发生了巨大的事情。这是一件影响所有其他主题的大事。

历史学家弗雷德里克·刘易斯·艾伦(Frederick Lewis Allen)在1950年代写道,随着镀金时代让位于更加平衡的经济,社会发生了革命:

要了解今天的美国,不仅必须认识到美国良心的反叛对美国的发展至关重要,这种反叛使美国人植根了可以修理该国的经济和政治机制以使其运转更好的思想。对于大多数人而言,无需停止机器……

…通过对系统的零零碎碎的修改(税法,最低工资法,补贴和担保及各种法规,加上工会压力和新的管理态度)相结合,我们废除了《工资铁律》。我们实际上从富裕者到较不富裕者的收入实际上是自动重新分配的。这并没有使机器停顿,而是实际上提高了功率。就像单个企业将其部分利润用于改善时似乎运行得最好一样,如果您将一部分国民收入用于改善低收入人群的收入和状况,则整个业务系统似乎也会运行得更好,使他们能够购买更多商品,从而扩大每个人的市场。我们发现了一个新的开放领域:穷人的购买力。

在我看来,这就是“伟大的美国发现”的精髓。它的推论是:如果您因此给许多以前处于弱势的人们带来好处,那么他们将增加他们的机会,并且大体上将成为负责任的公民。

我指出这一点是为了证明一切正常。他们做得很好。

但是那是一场革命。在过去的三十年中,最高所得税率实际上 0%升至94%。

简而言之,这是经济力量平衡如何在社会两极之间切换的历史路径:

  • 人开创大生意,致富。
  • 人们说:“太好了!他们创造了一个伟大的生意。他们应该变得富有。” 真正的钦佩。
  • 随着业务的发展,财富会带来更多的财富。
  • 更多的财富可以带来力量,包括监管影响力,公司治理缺陷和工资谈判杠杆。
  • 这些权力创造了超级财富,低收入工人开始说:“嘿,您超级富裕的原因是因为您拥有的所有权力仅来自于富裕,而这些超级财富中的一些看起来像是寻租而不是创造价值。”
  • 人们说:“这是不对的。你不能这样做。”
  • 超级有钱人说:“太糟糕了,这就是事情的运作方式。”
  • 该过程不断复杂化。
  • 人们会感到沮丧,不尊严,就像整个系统堆积如山一样。
  • 他们最终拥有足够的力量,并团结起来成为强大的力量,足以迫使人们改变,特别是在税收,最低工资和工会的推动下。
  • 超级有钱人说:“这不对。你不能这样做。”
  • 人们说:“太糟糕了,这就是事情的方式。”

同样,无论您认为这是好是坏,还是站在哪一边都没关系。就本文而言,它的发生很重要。它在两个方向上都发生。到1980年代初,影响力完全取决于工人,而不是投资者。然后,权力又发生了变化,获得了40年的收益,这使投资者比工人得到的收益更多。来回,来回。

结论是,权力是短暂的。当那些没有它的人受够了以至于他们结合在一起以获得足够的影响力将其收回时,它就会发生变化。永远不要低估一个有共同目标的无能为力的统一人群的力量。

如果您接受这一前提,那么过去40年发生的事情就是一件大事。

大家都已经听说过有关收入最高的1%人口的财富增长了多少,收入最高的100个家庭拥有多少财富等等的统计数据。这些数字已经重复了很多次,通常以一种框架的方式来表示太多了,这再次显示出部落战争的本能。

更有趣的是另一端的人。他们的心态是:“这不起作用,系统崩溃了,对我不利”,如果历史有指导的话,他们会合力将系统推向另一个方向。

还有很多。关于此主题的最重要的事情是,人们不会凭空判断自己的健康。他们衡量自己相对于周围人的价值。如果您的收入保持不变,而周围的人看到他们的收入增长了10%,您可能会感到更糟。这通常是微妙的,因为拥有更多钱财的人的物质财富会夸大您的愿望,常常嘲笑您通过背负债务缩小彼此之间的差距

关键是我们不能只看顶部已经变得有钱,底部也没有停滞。正是两者之间的差距导致一组人向另一组人推倒。

这个差距近一个世纪以来最大的差距,甚至从未有过。

当底部开始推回顶部时会发生什么?

它的一部分已经在发生。特朗普,伯尼·桑德斯和英国脱欧都代表人们说:“停止旅程,我们将尝试一些新事物。如果您不喜欢它,那就太糟糕了。这就是事情的运作方式。”

但是很多事情都会改变。

几乎可以肯定的是,教育体制将会被颠覆。当前需要大学学位才能有很好的机会成为并保持中产阶级,但是如果没有家人的帮助,承担着改变生活的债务,这是不可能的。我不知道结局如何。但是,在30年里,几乎没有机会讲这个故事:“每个人都在18​​岁时就继续接受教育抵押贷款,学费继续以通货膨胀率的两倍增长,而且一切都还可以。” 它会以某种方式破裂。

政治是另一回事。它已经在改变。一方面的关税和另一方面的财富税是同一件事的征兆:太多的选民对制度的运作方式感到不满。我不知道它的结局是什么,但说到1960年的联邦政府到1920年就不为人所知。大萧条和第二次世界大战引发了大部分变化,但是那个时期的持久社会变化集中在史诗般的“镀金时代”后支持低收入人群。在未来的几代中可能会相似。

我们将针对这些原因为何而做出各种解释。但是最有可能的是,与过去的几个世纪一样,2000年代初期的收入不平等是导致随后几十年发展的重大因素。

3.信息的获取弥补了过去造成社会无知之盾的空白。

卡洛尔·科尔(Carole Cole)在逃离德克萨斯州少年拘留所后于1970年失踪。她17岁。

一年后,在路易斯安那州发现了一个身份不明的被谋杀的尸体。那是Carole,但路易斯安那州警察不知道。他们无法识别她。卡罗尔的失踪变得很冷,身份不明的尸体也是如此。

三十四年后,Carole的姐姐在Craigslist上发布了消息,要求提供有关其姐姐失踪的线索。几乎在同一时间,路易斯安那州的一个警长部门在Facebook页面上寻求帮助,以确定34年前发现的Jane Doe尸体。

六天后,有人将两个帖子之间的点点滴滴联系起来。

Facebook和Craigslist在不到一周的时间内解决了将近四十年困扰侦探的问题。

这种事情甚至在10年前都没有发生过。而且,我们可能还没有完全发挥出它的潜力-好与坏。

上一代最大的创新就是消除了使陌生人彼此孤立的信息障碍。

电话和收音机距离很近,但有很大的不同。罗伯特·戈登(Robert Gordon)在他的《美国成长的兴衰》一书中提醒我们,直到1800年代后期,美国有75%的地区是“农村”,既没有电话也没有邮政服务。一个小镇上发生的一切也可能发生在另一个星球上。电话和广播改变了20世纪,打破了这些障碍。但是电话曾被用来与您有效地约好要约会的人通话,而收音机却不允许您与其通话。

过去20年(尤其是最近10年)发生的事情没有历史先例。电话消除了您与远方亲戚之间的信息鸿沟,但是互联网消除了您与世界上每个陌生人之间的鸿沟。

这是一件大事。也许是第二次世界大战以来最大的事情。

它是如此之大,以至于我认为没有人知道它会走向何方。但是,让我提出几点意见。

TechCrunch创始人Michael Arrington 最近写道:“我以为Twitter使我们与众不同,但我逐渐开始认为你们中的一半总是讨厌另一半,但直到Twitter才知道。”这是一个很好的观点,它突出了一些容易忽略的东西:1)每个人都属于一个部落; 2)那些部落有时彼此根本不同意; 3)如果这些部落保持距离,那很好; 4)互联网越来越保证他们别。对不同的观点敞开心good是必要的。但是,当曾经包含在部落中的基本的,不可动摇的观点暴露于不同的部落时,人们会惊讶地发现,对他们而言神圣的事物并不总是一个普遍的真理。政治观点的范围一直很极端,但是我们在过去十年中看到的是,当意识形态无知的温暖毯子被清除时会发生什么。

另一个转变是对精英管理的推动。从来没有发声的人几乎可以在一夜之间拥有最大的声音。匿名博客Jesse Livermore提供的投资分析要比顶级投资银行的整个部门都能够发布的更为智能。尼克·马吉里两年前不为人所知,从未在金融业工作过;现在,他的投资文章比大多数主要新闻机构更受关注。实际上,凭证主义正在消失。我不在乎你是谁或你的职位是什么。如果您有个好主意,我想听听。当然,这样做的另一面很危险,因为大声喊叫的疯子经常会引起注意。但是,当您消除进入壁垒时,您会发现才华比您以前想象的要普遍得多。成千上万的迈克尔·杰克逊,斯蒂芬·金斯和托马斯·爱迪生将在未来得到认可,在任何其他时代都将被忽略。

第三个转变是,现在更难躲在后面,而更容易传播,虚假和误导性的信息。我不知道如何调和这一矛盾,但是到处都可以看到。客户评论可以完成商业改善局无法实现的任务,但是假评论提出了二十年前不存在的挑战。杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)曾经说过,随着消费者对信息的了解越来越多,企业应该“将大量的精力,注意力和金钱投入到构建出色的产品或服务中,而将更少的精力投入到产品或服务的宣传,销售中”。同时,存在垃圾邮件是因为它可以工作。也许互联网使我们更加了解情况,但更容易受骗。区分两者很难。事实真相与虚构极点之间的影响力是使互联网成为一件大事。

您可以无休止地继续这个话题。在我看来,网恋并不能从根本上改变未来几代人结婚的可能性,就像零。在线教育的影响力没有增加的几率也为零。地缘政治似乎也似乎是一个有趣的矛盾,即它比以往任何时候都更加脆弱(Twitter的外交),而彼此之间(全球市场)的依赖性更大。还有一个问题是,当两个候选人都在高中时都拥有社交媒体,而当每个人都发表自己后来会后悔的东西时,总统竞选的工作规则。观看会令人着迷–励志而又恐怖的部分。


世界是由尾巴事件驱动的。少数事情驱动大多数结果。这是投资中最重要的概念之一,少数职位可能占您一生的大部分回报。

历史也一样。第二次世界大战,第一次世界大战和大萧条影响了20世纪几乎所有重要事件。工业化和南北战争在19世纪也是如此。

人口统计学,不平等和信息获取将对未来几十年产生巨大影响。那些大事情如何结束是一个故事。但是,当被告知时,我们将对它的起点有了一个更好的了解。

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